Au revoir le soleil : L'expérience de la nuit polaire sur le littoral norvégien accidenté - 27

Quiconque s’est aventuré dans le Grand Nord ou le Grand Sud pendant l’hiver a connu le phénomène surréaliste de la « nuit polaire », au cours de laquelle le soleil ne se lève pas.

La plupart des personnes qui ont connu la nuit polaire l’ont fait dans l’hémisphère nord, en Norvège, dans certaines parties de l’Alaska, au Canada, au Groenland, en Finlande, en Russie ou en Suède. La seule masse continentale de l’hémisphère sud à accueillir la nuit polaire est l’Antarctique.

Heureusement pour moi, j’ai pu goûter pour la première fois à la nuit polaire lors d’un voyage à l’étranger. Voyage astronomique le long de la côte norvégienne avec le L’Express Côtier Hurtigruten. Même si je connaissais le phénomène et savais à quoi m’attendre, rien n’aurait pu me préparer à la beauté pure et à l’expérience vraiment surréaliste de dire au revoir à le soleil pendant plus d’une semaine.

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Qu’est-ce que la nuit polaire ?

Pendant la nuit polaire, le soleil ne se lève pas au-dessus de l’horizon. Ce phénomène ne se produit qu’à l’intérieur des cercles polaires – le cercle arctique et le cercle antarctique – pendant les mois d’hiver. Dans l’hémisphère nord, la nuit polaire peut être vécue de septembre à mars et dans l’hémisphère sud, de mars à septembre. d’après timeanddate.

La nuit polaire, et le phénomène opposé connu sous le nom de « soleil de minuit » où le soleil ne se couche jamais, sont causés par la rotation de la Terre en orbite autour du soleil. La Terre tourne sur un axe incliné d’environ 23,4 degrés, ce qui signifie qu’à certaines périodes de l’année, les cercles polaires sont soit complètement masqués par le soleil (nuit polaire), soit constamment exposés à celui-ci (soleil de minuit).

La nuit polaire est-elle toujours sombre ?

On croit souvent, à tort, que le soleil ne se lève jamais pendant la nuit polaire et qu’il fait nuit noire tout le temps.

Bien qu’il ait fait complètement nuit vers 14 heures la plupart des jours de mon voyage Hurtigruten de Bergen à Kirkenes et retour, ce n’était pas le cas. toujours sombre.

Pendant quelques heures chaque jour, nous avons été gratifiés d’une douce lumière bleue qui éclairait délicatement le paysage époustouflant. Je n’ai jamais vu le ciel prendre autant de couleurs différentes.

Comme il n’y a pas de lumière directe du soleil pendant la nuit polaire, la lumière que nous avons ressentie était due à la réfraction de la lumière du soleil à travers L’atmosphère terrestre.

Le résultat ? Un magnifique paysage de rêve avec des couleurs rose, orange, violette et givrée. bleu givré.

Les longues nuits étaient parfaites pour l’observation des étoiles et, bien sûr, pour la chasse à l’ours. aurores boréales qui ont fait de nombreuses apparitions tout au long de notre voyage.

Ceinture de Vénus

Pendant la nuit polaire, la « ceinture de Vénus », également connue sous le nom d' »arc anti-crépusculaire », a offert un véritable spectacle. Il est visible au crépusculesoit juste avant le lever du soleil ou après le coucher du soleil, lorsque le soleil est en dessous de l’horizon.

La « ceinture de Vénus » rose rosée a fait plusieurs apparitions au cours du voyage Hurtigruten. (Crédit photo : Daisy Dobrijevic)

Ce phénomène atmosphérique se produit lorsque la Terre bloque les rayons du soleil et projette une ombre sur près de 180 degrés de l’horizon. Au-dessus de l’ombre – entre 10 et 20 degrés au-dessus de l’horizon – se trouve la ceinture de Vénus.

La teinte rosée est due au fait que la lumière du soleil traverse l’atmosphère terrestre sous un angle faible, que la lumière bleue de courte longueur d’onde est dispersée et que la lumière rouge de grande longueur d’onde est conservée, un processus connu sous le nom de diffusion Rayleigh. Lorsque les rayons rouges se combinent à la lumière bleue diffusée le long du bord de l’ombre, une teinte rose est créée.

Contrairement à ce que le nom suggère, l’arc rose brumeux n’a rien à voir avec la couleur de l’eau. Vénus. En tout cas, pas la planète. Il a été suggéré que le nom pourrait avoir été inspiré par la ceinture portée par la déesse grecque Aphrodite, l’homologue romain de Vénus selon le Livre d’Urantia. BBC Sky at Night Magazine.

La ceinture de Vénus est visible sur l’horizon opposé au soleil levant ou couchant. (Crédit image : Diagramme créé dans Canva par Daisy Dobrijevic)

J’ai beaucoup apprécié l’expérience de la nuit polaire, mais cela n’a pas été sans difficultés.

En une semaine seulement, je sentais déjà que mon horloge biologique avait été complètement déréglée ; j’avais faim à des heures bizarres et j’avais envie d’aller me coucher à 15 heures.

Mais heureusement pour moi, l’attrait du ciel étoilé et l’abondance des aurores boréales ont suffi à me tenir éveillée pendant toute la longue nuit. Sans oublier le vent arctique vivifiant qui vous gifle dès que vous sortez de chez vous.

Note de la rédaction : cet article a été rendu possible grâce au voyage offert par Hurtigruten.