Le FC Manchester City pourrait disposer d'une arme secrète pour le reste de la saison après la victoire contre Burnley - Tyrone Marshall - 3

Manchester City a maintenu le rythme en tête de la Premier League avec une victoire 3-1 contre Burnley qui a vu Erling Haaland faire son retour après huit semaines d’absence en raison d’une blessure au pied. L’attaquant a remplacé Kevin De Bruyne à 19 minutes de la fin, après que le Belge ait effectué sa première titularisation depuis sa déchirure aux ischio-jambiers à Burnley lors du week-end d’ouverture de la saison.

Les points étaient alors dans le sac. Un doublé de Julian Alvarez avait donné le contrôle à l’équipe de Pep Guardiola en première mi-temps, la deuxième grâce à la troisième passe décisive de De Bruyne de la saison, avant que Rodri ne marque dès la première minute de la seconde mi-temps. Ameen Al-Dakhil a obtenu la consolation de Burnley dans le temps additionnel.

La victoire a permis à City de remporter huit victoires consécutives depuis son match nul 2-2 contre Crystal Palace à l’Etihad le 16 décembre et les a ramenés au-dessus d’Arsenal à la deuxième place du classement.

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De Bruyne à l’accusation

Cela représente désormais 115 minutes de football en Premier League pour Kevin De Bruyne cette saison, suffisamment de temps pour un but et trois passes décisives pour le brillant Belge de Manchester City.

De Bruyne semblait d’humeur à rattraper le temps perdu depuis son retour d’une opération aux ischio-jambiers et après avoir produit une production si spectaculaire à St James’ Park, il était de retour dans la formation de départ ici et à nouveau pour créer des buts.

Sa passe décisive pour le deuxième but de Julian Alvarez était une routine planifiée à l’avance (plus d’informations ci-dessous), mais elle nécessitait tout de même de l’habileté et de l’imagination pour jouer la passe. C’est également De Bruyne qui avait remporté le coup franc, s’éloignant du rond central et provoquant la faute de Hjalmar Ekdal après l’avoir retourné.

Cela a amené De Bruyne à sa troisième passe décisive de la saison et il n’est plus qu’à cinq derrière Mohamed Salah, Ollie Watkins et Kieran Trippier dans les classements de la Premier League. Ne soyez pas surpris s’il parvient à les attraper d’ici mai.

Objectifs arrêtés

Carlos Vicens a rarement eu autant de temps d’antenne qu’après que Pep Guardiola ait célébré le deuxième but de City avec lui contre les Clarets. À partir de ce moment-là, les caméras de télévision l’ont constamment capté, plaçant le gourou du décor sous les feux de la rampe.

L’ancien entraîneur des moins de 18 ans a certainement gagné son argent ces derniers temps. Il a passé du temps à Abu Dhabi pour travailler sur les coups de pied arrêtés et cela porte déjà ses fruits. City a remporté son match nul en FA Cup à Tottenham grâce à un corner dans le temps additionnel et la décision de Guardiola de célébrer le deuxième but de Julian Alvarez avec le diplômé en économie sur le banc des Blues a montré qu’il s’agissait d’une routine sur le terrain d’entraînement.

Alors que De Bruyne se tenait au-dessus du coup franc au centre et à 40 mètres du but, il semblait prêt pour un ballon coupé dans la surface, mais Alvarez a traversé la défense de Burnley et le ballon vers lui était parfaitement pondéré. On n’attendrait rien d’autre du Belge.

Cela montre à quel point il est important de pouvoir se tourner de temps en temps vers un but arrêté, même lorsque l’on dispose des meilleures armes offensives d’Europe. City peut faire exploser les équipes, mais s’ils ajoutent une menace liée à des situations de ballon mort, cela ne fait que les rendre plus dangereux, en particulier dans les matchs serrés, ce qui a été le cas dans le nord de Londres vendredi soir.

Haaland est humain

Ce match était terminé moins de 30 secondes après le début de la seconde période, lorsque Rodri a ajouté le troisième but de City, et à partir de ce moment-là, la seule intrigue concernait le retour d’Erling Haaland.

Guardiola a attendu 19 minutes avant de marquer, mais pour une fois, le Norvégien nous a rappelé qu’il était mortel. Il était désespéré de marquer, mais alors qu’il coupait à l’intérieur pour essayer de récupérer un tir du pied gauche, il balançait si fort qu’il venait juste de couper le ballon, l’envoyant loin de la surface plutôt que vers le but.

L’incident a fait sourire les remplaçants de City, habitués à voir Haaland imparable. C’est un cas où le joueur de 23 ans s’est débarrassé de la rouille du ring, mais ce n’est qu’une question de temps avant que son but redevienne robotique.

Nunes trouve ses marques

Matheus Nunes a eu du mal à créer beaucoup de rythme pour City depuis son transfert estival des Wolves, avec ce n’est que sa neuvième titularisation pour le club, dont seulement deux lors de matchs successifs.

Nunes n’avait pas débuté avant la victoire contre Burnley depuis le match à Everton entre Noël et le Nouvel An, mais il a été brillant contre les Clarets et commence à afficher certaines des compétences qui ont convaincu City de débourser 51 millions de livres sterling pour lui.

Il a inscrit le premier but après avoir effectué une course offensive pour se placer au bord d’une passe de Foden, faisant preuve de vitesse pour passer devant Hjalmar Ekdal, puis de sang-froid pour trouver le centre d’Alvarez au deuxième moment de la demande. À ce moment-là, Nunes avait déjà vu un tir bloqué après avoir pris une bonne position plus centrale.

Son rythme et sa capacité à courir avec le ballon s’avéraient problématiques pour la défense débordée de Burnley et les courses de Nunes créaient de l’espace pour De Bruyne. Vers la fin de la première mi-temps, le milieu de terrain portugais a dépassé une passe destinée à Josko Gvardiol, mais sa contribution a été telle que De Bruyne s’est retourné sur le terrain et l’a quand même applaudi, encourageant son dernier partenaire du milieu de terrain à continuer de livrer.

Lewis reste coincé

Lorsque Rico Lewis a tenu tête à Connor Roberts après avoir fait trébucher John Stones dans la surface de réparation de City dans les dernières phases de ce match, ses coéquipiers sont intervenus lorsque le Gallois a décidé de redonner un peu à l’adolescent.

Roberts a chassé Lewis alors que le diplômé de l’académie lui faisait des remontrances, mais en un instant, il avait Nathan Ake et Ederson à gérer, le Brésilien poussant Roberts dans le dos après qu’il ait eu la témérité d’affronter Lewis.

Cela résume le bras protecteur que les joueurs seniors lancent autour de Lewis, même si sur le terrain, le joueur de 19 ans n’a pas besoin d’aide. C’était un retour rare à l’arrière droit et il a eu un jeu confortable dans cette position, glissant parfois au milieu de terrain alors que City contrôlait le match sans fin.

Avec Kyle Walker presque imparable cette saison, cela signifie que Lewis joue davantage son football dans un rôle de milieu de terrain titulaire, mais il reste le prototype d’un arrière latéral de Guardiola dans ce système et l’a montré contre Burnley.