Des experts américains disent que les forces navales de Værnes sont un signal pour la Russie - 3

Les forces navales de Værnes envoient un signal clair à la Russie, estiment les experts américains de la défense. Mais ce n’est pas une base militaire, affirment-ils.

« Il n’y a pas de base militaire, certainement pas. Et je peux dire que j’ai été impliqué dans cela dès le début », a déclaré Jim Townsend, dans le groupe de réflexion « Center for a New American Security (CNAS) », qui porte un nom particulièrement similaire à « Project for a New American Century ‘ (PANAC).

NTB News a interviewé l’expert américain en matière de défense à Washington, où la Première ministre Erna Solberg de Høyre (H) rencontrera mercredi le président Donald Trump pour des entretiens sur la politique de sécurité et la coopération au sein de l’OTAN, entre autres sujets.

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Townsend a travaillé au département américain de la Défense pendant de nombreuses années et a été pendant huit ans un conseiller de premier plan au Pentagone, avec une responsabilité particulière pour les pays nordiques et l’OTAN.

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«Ce sont les forces navales qui sont venues à nous. Ils ont dit qu’ils voulaient s’entraîner davantage en Norvège et voulaient savoir comment ils aborderaient les autorités norvégiennes », a-t-il déclaré.

Réaction brutale

La Russie a vivement réagi à la présence américaine à Værnes et pense que cela augmente la tension dans le Nord. La semaine prochaine, cela fera exactement un an que les premiers soldats sont arrivés.

« Une réponse russe typique », a déclaré Townsend.

«Mais les Russes savent bien que nous sommes amis et que les États-Unis suivent ce qui se passe en Norvège. Si les Russes dérangent la Norvège, ils dérangent les États-Unis et l’OTAN », a-t-il déclaré.

Magnus Nordenman de l’Atlantic Council a également mis en lumière l’importance de la réaction russe.

« Les Russes ne sont pas stupides. Ils savent compter, et ils se rendent compte que 330 soldats ne sont pas une force d’invasion », a-t-il déclaré à l’agence de presse NTB.

Un signal

Selon Heather Conley du Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), le but des déclarations russes est de semer la peur, et aussi de créer l’impression que l’OTAN recherche le conflit.

« Mais il n’y aurait pas eu besoin d’une présence accrue des forces de l’OTAN en Europe du Nord si la Russie n’était pas intervenue en Ukraine », a-t-elle déclaré à NTB.

« Outre les exercices militaires, c’est clairement un signal à la Russie de la présence américaine », a déclaré Magnus Nordenman.

« L’agression russe dans la péninsule de Crimée et le ton tranchant contre l’OTAN sont l’une des raisons pour lesquelles les États-Unis sont présents à Værnes. La Norvège borde la Russie et constitue le flanc nord de l’OTAN », a-t-il déclaré.

Controversé

La présence américaine est également controversée en Norvège. Au parlement, la question s’est posée de savoir si la coopération viole la déclaration de base de 1949, qui stipule que les puissances étrangères n’auront pas de bases militaires en Norvège en temps de paix.

« Etablir une base militaire permanente en Norvège, avec des installations pour les familles des soldats et leurs biens, ce n’est tout simplement pas possible », a déclaré Townsend.

« La politique de base est un fondement important de la défense norvégienne, donc je comprends les inquiétudes et les réactions. Mais c’est autre chose », a ajouté Nordenman.

Il ne pense pas que cela provoquerait des réactions ou nuirait aux relations entre les deux pays si la Norvège choisissait de mettre fin à sa coopération sur Værnes.

«Je pense que la réaction serait une vraie surprise, pas de la colère. De ce point de vue, la coopération est considérée comme très utile, a-t-il déclaré.

Menace accrue

Mais il n’y a pas que les Russes qui ont utilisé des mots forts. Lorsque l’inspecteur de la marine américaine était en visite avant Noël pour les soldats à Værnes, il a parlé du danger d’un éventuel grand conflit.

« J’espère que je me trompe, mais une guerre est en train de fermenter. Leur présence ici vous place dans un combat, une campagne d’information et une lutte politique », a déclaré le général Robert Neller.

La déclaration ne doit pas être prise trop au pied de la lettre, a déclaré Heather Conley. Nordenman est d’accord. Il l’a appelé « discussions militaires dures ».

«C’est un usage juteux des mots. Pourtant, dans le même temps, aux États-Unis, il existe un sentiment croissant de concurrence entre les superpuissances, où une guerre majeure n’est plus une impossibilité. Il y a quelques années à peine, cela aurait été impensable, mais le risque ne peut plus être considéré comme nul », a-t-il déclaré.

© NTB Norway.mw / La Norvège aujourd’hui