Aujourd'hui, la Norvège célèbre 20 ans depuis que les néo-nazis ont tué Benjamin Hermansen, 15 ans. C'est son histoire - 5

Aujourd’hui marque le 20e anniversaire du meurtre brutal de Benjamin Harmensen. Il a été poignardé à mort, par un groupe de jeunes néo-nazis, simplement pour avoir une couleur de peau différente. Sa mort prématurée a mis en lumière à la fois le meilleur et le pire absolus d’une société qui, encore aujourd’hui, est toujours aux prises avec les effets de l’immigration, du racisme, de la xénophobie et des questions d’identité nationale.

La Norvège est souvent présentée comme possédant l’une des sociétés les plus pacifiques et les plus harmonieuses du monde. Selon l’indice annuel de la paix dans le monde de l’Institute for Economics & Peace, la Norvège se classe, l’année dernière, au 17e rang des pays les plus pacifiques du monde.

Depuis plus d’un demi-siècle, la Norvège a vu son immigration augmenter en raison de sa récente prospérité basée sur le pétrole. Cependant, à la fin des années 1990, des tensions sociétales sont apparues. Oslo était une ville en mutation rapide et tout le monde n’était pas satisfait de cela.

À la mémoire de Benjamin Hermansen, Norway.mw examine comment et pourquoi son meurtre brutal a eu lieu et ce que cela dit de l’une des sociétés les plus tolérantes et les plus pacifiques du monde.

Une nuit horrible à Holmlia

Le quartier de Holmlia se trouve à environ 10 minutes en train du centre d’Oslo. C’est le quartier le plus au sud de l’arrondissement le plus au sud d’Oslo, à environ 12 km du centre d’Oslo.

Le développement majeur de logements sociaux et d’appartements a commencé dans les années 1980 pour répondre aux besoins d’une communauté ethniquement diversifiée. Sur les 12 000 résidents qui résident à Holmlia, près de 48% sont issus d’une «minorité».

C’est dans ce quartier plutôt ordinaire qu’un crime odieux a secoué la Norvège il y a vingt ans.

Benjamin Hermansen vivait avec sa mère à Holmlia. Fils d’un père ghanéen et d’une mère norvégienne, il était un jeune actif de 15 ans qui aimait le football.

Tard le 26 janvier 2001, Benjamin est allé rencontrer son meilleur ami, Hadi, devant un magasin Spar local à Holmlia. Ils étaient là pour échanger les coques de téléphone.

Vers 23h30, une voiture entre dans le parking. Trois personnes sont dans la voiture – Joe Erling Jahr (19 ans), Ole Nicolai Kvisler (21 ans) et sa petite amie Veronica Andreassen (17 ans). Les deux hommes sautent de la voiture et commencent à chasser Benjamin et Hadi.

Hadi parvient à s’échapper mais pas Benjamin. Il est ensuite poignardé trois fois dans le dos, le cœur et le bras droit. Les deux hommes remontent dans la voiture et s’élancent. Benjamin tente de retourner à pied à la maison où lui et sa mère vivent mais tombe et meurt seul dans un parking.

Cette même nuit, la police parvient à arrêter Kvisler et Andreassen. Dans leur appartement, ils trouvent une collection sordide de propagande nazie et une arme à feu. Jahr parvient à fuir vers le Danemark mais est arrêté et extradé vers la Norvège dans la semaine suivant le meurtre.

Il devient vite évident que le meurtre de Benjamin était motivé par la race. Les trois suspects faisaient partie d’un groupe néonazi appelé «The Boot Boys».

La piste des trois suspects attire l’attention internationale sur la Norvège en raison du motif racial du meurtre. Il a été considéré comme le premier cas de meurtre racial en Norvège dans un pays où les tensions raciales sont censées être presque inexistantes.

Jahr et Kvisler sont reconnus coupables de meurtre à motivation raciste et condamnés respectivement à 16 et 15 ans. Andreassen est reconnu coupable de la moindre accusation de complicité de lésions corporelles ayant entraîné la mort et ne reçoit que 3 ans. En 2013, tous les trois étaient sortis de prison.

Photo: Tore Meek / NTB

Immigration et néo-nazis dans les années 90

Le meurtre de Benjamin en 2001 a été considéré comme une répercussion odieuse du boom de l’immigration en Norvège dans les années 1990. Environ deux décennies après son assassinat, la Norvège est encore une population assez homogène.

Bien que l’immigration généralisée ait commencé dans les années 1970, de nombreux immigrants voulant vivre dans une société qui venait de trouver une prospérité récente grâce au pétrole, c’est au cours des années 1990 que l’immigration a atteint un sommet.

Benjamin était un Norvégien de première génération issu de l’immigration. Quelle que soit sa couleur de peau, il est né et a grandi à Oslo. Cependant, tout le monde n’était pas satisfait de ce visage changeant de la société norvégienne.

La montée des organisations d’extrême droite et néo-nazies a coïncidé avec une augmentation de l’immigration en Norvège. Un petit pourcentage de Norvège n’était manifestement pas satisfait de ce visage changeant de la société norvégienne.

C’est en 1998 que la branche norvégienne du Mouvement de résistance nordique (NRM) a également été fondée. Le NRM est une organisation néonazie qui veut arrêter l’immigration massive de personnes «non nordiques» vers les pays nordiques.

C’est également en 1998 que «The Boot Boys» voit le jour à Oslo. C’était un gang néonazi dont Jahr, Kvisler et Andreassen faisaient partie. Il comptait une quarantaine de membres à son apogée et était l’un des gangs «skinheads» les plus violents d’Oslo.

Attirant souvent des jeunes mécontents, cela leur a donné un sentiment de structure et d’appartenance et ils s’en sont pris violemment et sadiquement aux immigrés et aux Norvégiens issus de l’immigration.

Benjamin Hermansen Mars 2001
Photo: Jarl Fr. Erichsen / Norway.mw

Le meurtre de Benjamin – la réaction

La partie la plus choquante du meurtre de Benjamin était le motif racial. Bien que son meurtre lâche ait été odieux, poignardé et laissé mourir seul dans un parking, il a été considéré comme le premier meurtre à motivation raciste en Norvège. Cela a attiré l’attention des médias du monde entier, la Norvège étant souvent présentée comme une société «prospère» en termes d’immigration.

Lorsque la Norvège a appris le meurtre brutal de Benjamin, il y a eu une vague de soutien, de chagrin et de colère dans tout le pays. De nombreuses marches, dans tout le pays, ont été organisées pour protester contre le meurtre de Benjamin et contre les groupes et idéologies néo-nazis vils.

Près de 40 000 personnes ont pris part à une marche à Oslo qui a abouti à un discours du Premier ministre de l’époque, Jens Stoltenberg, à Youngstorget. Il y avait un sentiment national de perte collective de l’innocence, un meurtre qui n’aurait dû se produire dans aucune société, encore moins dans l’harmonie norvégienne.

Le meurtre de Benjamin a conduit la police à sévir contre les organisations d’extrême droite et néo-nazies. Cependant, l’essor d’Internet a permis à ces organisations de prospérer. Bien que beaucoup aient été interdits, leurs partisans arrêtés, il est toujours difficile pour les autorités de mettre un terme à ce qui est considéré comme une réaction horrible à la société en évolution de la Norvège. La facilité avec laquelle Internet peut aider les néo-nazis à répandre et à diffuser des idées est alarmante.

Ces idéologies néonazies ne se sont pas arrêtées avec la répression policière. Depuis le meurtre de Benjamin, il y a eu une montée de la politique anti-immigrée et nationaliste dans toute la Norvège et dans le monde. Des appels à l’arrêt de l’immigration en Norvège ont été trouvés dans le manifeste d’Anders Brevik, tandis que de tels sentiments racistes ont également alimenté récemment les attaques de la mosquée de Christchurch en 2019.

L’une des principales questions posées au cours de cette période nationale de deuil et de chagrin était de savoir exactement qui était un «Norvégien». Benjamin est né et a passé toute sa vie en Norvège. Pourtant, aux yeux de son assassin, il n’était qu’un autre «immigrant».

Avec seulement une immigration répandue relativement récente, la Norvège n’a pas l’histoire de générations et de générations d’immigrants accueillants. Avec chaque société en mutation, il y a toujours du recul. Malheureusement, Benjamin a payé de sa vie en raison de l’ignorance, du racisme et de la haine d’une petite minorité pathétique dans notre société.

Se souvenir de Benjamin et de son héritage

Cependant, brosser un tableau aussi déprimant des tensions sociétales et raciales norvégiennes ferait une injustice à la mémoire de Benjamin.

À la suite de son assassinat, sa mère a participé à la création du «Benjaminprisen» (le prix Benjamin), décerné par la Direction norvégienne de l’éducation et de la formation.

Il consiste en une récompense monétaire de 250 000 NOK décernée à l’école qui a le mieux travaillé, par le biais de l’éducation et de l’information, contre le racisme et la discrimination entre les étudiants, le corps professoral et la communauté au sens large tant au cours de cette année qu’à long terme. Le prix est décerné chaque année le 27 janvier à l’occasion de la Journée commémorative de l’Holocauste.

Une chanson qui a été écrite par ses amis et jouée à ses funérailles a également été enregistrée plus tard par d’éminents musiciens norvégiens comme Nora Noor et Briskeby.

La meilleure façon de se souvenir de Benjamin, cependant, est peut-être de se rappeler à quel point sa mort a été tragique et ridicule. Qu’un garçon, au début de sa vie adulte, ait été brutalement et abominablement tué à cause de la couleur de sa peau devrait être odieux à tout ce que la société norvégienne représente.

La Norvège est une société moderne prospère en raison de sa diversité et de sa différence. L’immigration à grande échelle a enrichi la vie culturelle de la Norvège et de la Norvège. Bien que chaque société ait ses défis, ses problèmes et ses tensions, il ne faut jamais recourir à la violence, au racisme ou à la haine.

Aujourd’hui, nous honorons la mémoire de Benjamin en faisant simplement une promesse pour cette génération et tout ce qui va suivre: «Jamais nous ne laisserons cela se reproduire»

Vale Benjamin Hermansen
29 mai 1985 – 26 janvier 2001

Hvil i fred / Repose en paix

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