Si vous n’êtes pas norvégien, vous n’avez probablement jamais entendu parler du légendaire brunost. Permettez-nous de vous présenter.

Bien que ce culte favori ne soit pas la nourriture nationale officielle de la Norvège, c’est certainement un prétendant non officiel qui pourrait tout aussi bien l’être.

La Scandinavie a-t-elle grandi sur Brunost? Sorte de!

Signifiant fromage brun, le brunost entretient des liens culturels avec toute la région nordique depuis des centaines d’années.

Des découvertes archéologiques ont montré que les origines du brunost remontent à 650 av. Une fouille de 2016 dans le Jutland, au Danemark, a trouvé des résidus de fromage sur la poterie – et on pense que c’est probablement du brunost.

Mais l’histoire du brunost que nous connaissons aujourd’hui est un peu différente. Il y a environ 150 ans, un agriculteur et sa fille, Anne Hov, vivait profondément dans la vallée de Gudbrandsdalen.

En l’absence de lait de chèvre pour faire du fromage, Anne a remplacé la crème. Les gens ont d’abord pensé qu’il était insensé de gaspiller de la crème coûteuse pour faire du fromage au lieu du beurre; cependant, après avoir goûté à la création innovante, ils ont changé d’avis.

Au fur et à mesure que la popularité de son fromage augmentait, Anne a décidé de perfectionner la recette et d’ajouter quelques éclaboussures de lait de chèvre.

La première usine Brunost a été construite à Tretten, en Norvège, en 1908. Le reste, disent-ils, appartient à l’histoire.

Créer une icône

Dans les usines et les fermes industrielles d’aujourd’hui, le brunost est créé lorsque le lait de vache est bouilli et les sucres qui en résultent sont caramélisés, conduisant au brunost gluant et acidulé. Les formes au goût plus prononcé sont faites avec du lait de chèvre.

Lorsque le lait est bouilli et les sucres qui en résultent sont caramélisés, le tas de bouillie restante est notre célèbre brunost.

Ainsi, bien qu’il ressemble à du fromage et ait sa consistance, le brunost n’est pas en fait le produit laitier pour lequel il a été nommé. Et il n’a pas le goût non plus – il est souvent considéré comme sucré et au goût de caramel.

Photo: clogsilk / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Types de brunost

Deux des variétés de brunost les plus populaires de Norvège sont Gudbrandsdalost et Geitost.

Gudbrandsdalost tire son nom de la vallée de Gudbrandsdalen où le «fromage» a été créé pour la première fois. Cette variété est créée avec 24% de lait de chèvre et 76% de lait de vache.

La version plus traditionnelle, Geitost, est presque exclusivement fabriquée à partir de lait de chèvre.

En outre, il existe de nombreuses variétés régionales avec des degrés de couleur et de goût variés – et selon l’endroit où vous vous trouvez en Norvège, les habitants prétendront probablement que la leur est la meilleure. Vous pouvez décider vous-même en dégustant le fromage bien-aimé dans tout le pays.

Comment manger du brunost

Une caractéristique du fromage brun de Norvège qui le rend si populaire est qu’il peut être incorporé à tout ce que vous voulez.

Geitost a un goût plus fort et plus sucré, tandis que Gudbrandsdalost est plus moelleux. Les deux variétés se marient bien avec du pain, des gaufres ou du pain plat norvégien.

Pour le petit-déjeuner, servez-le sur des toasts et de la confiture, utilisez-le pour pimenter les gaufres ou même incorporez-le comme sauce pour les crêpes. Le fromage brun peut être servi dans cette capacité avec du thé ou du café.

Généralement une spécialité du petit-déjeuner avec de la confiture et du thé, il peut être utilisé dans un sandwich au fromage grillé ou au jambon et au fromage.

Pour le déjeuner et le dîner, vous pouvez l’utiliser pour créer des sandwichs avec de la charcuterie. Également au menu, le fromage grillé brunost ou le macaroni au fromage brunost, des méthodes plus non conventionnelles.

Où déguster le brunost

Brunost est servi dans de nombreux cafés et restaurants et peut également être acheté dans les supermarchés du pays. Mocca Kaffebar (à ne pas confondre avec le café du même nom à Egersund, Norvège) à Oslo est un café pittoresque servant du thé et du brunost, un petit repas à l’heure du thé auquel de nombreux Norvégiens participent. Dans les restaurants du pays, le fromage est souvent servi avec du pain au levain.

Il est difficile de trouver du brunost de qualité au-delà de ses terres natales, mais pas impossible. Les fromagers et certains supermarchés à l’étranger se sont lancés dans le commerce du brunost, rendant le fromage accessible à travers les continents. Le Midwest des États-Unis, en particulier, a une forte tradition de brunost en raison de sa grande diaspora scandinave.