Jeudi soir 18 mars, Molde d’Erling Moe a vu son parcours improbable en UEFA Europa League interrompu. L’équipe espagnole du Granada CF se qualifiera pour les 8 derniers de la compétition, aux frais de Molde.

Marges fines

Molde a gagné dans la soirée, 2-1, mais cela n’a pas suffi à combler le déficit infligé par Grenade lors du match aller, lorsque la semaine dernière, ils ont battu Molde 2-0, au Nuevo Estadio de Los Carmenes, dans le sud de l’Espagne. .

L’égalité s’est terminée 3-2 au total en faveur de Grenade. Ce résultat est quelque peu flatteur pour Molde, et bien qu’il n’y ait eu qu’une seule différence de buts entre les deux matchs, en raison de la règle des buts à l’extérieur, Molde aurait dû en marquer deux de plus hier soir pour continuer.

Comme pour le match de la semaine dernière entre les Norvégiens et les Espagnols, les statistiques étaient très homogènes ; Molde avait encore quelques efforts cadrés et Grenade conservait un peu plus le ballon en possession. En fin de compte, comme avant, c’est la qualité et le sang-froid dans les moments charnières qui se sont avérés décisifs.

Début prometteur

Il était clair avant le début du match que l’équipe d’Erling Moe avait besoin de buts : au moins deux. À la 29e minute, la campagne de Molde a fait un pas dans la bonne direction.

La pression accumulée a amené Jesus Vallejo de Grenade à tâtonner le ballon dans le fond de son propre filet, dans une tentative maladroite de dégager un ballon croisé.

C’était exactement ce dont Molde avait besoin ; un but et une cage inviolée dans les 30 premières minutes, leur laissant une heure pour trouver le deuxième but crucial qui était le critère minimum de la soirée.

Dans l’impasse jusqu’à ce que ce ne soit pas

Après le premier but, Molde a continué à utiliser sa plus petite part de possession avec une intention offensive, tandis que Grenade, avec une plus grande part, semblait vouloir garder le ballon en mouvement, tant que ce n’était pas un mouvement dicté par Molde. Le match a été disputé de manière égale, aucune des deux équipes n’étant apparemment en danger de marquer.

Cependant, le football, en particulier en Europe où les buts à l’extérieur ont une influence si écrasante, regorge de moments uniques qui modifient le cours. À la 72e minute, le vétéran de 35 ans et talisman du match aller, Roberto Soldado, a converti un centre de Yangel Herrera pour finalement sceller le sort de Molde en tant que finaliste de la compétition.

Le gardien de but de Grenade Rui Silva ne parvient pas à sauver un penalty tiré par Eirik Hestad de Molde, à droite, lors du match de Ligue Europa entre Grenade et Molde FK au stade Puskas Arena de Budapest, Hongrie, le jeudi 18 mars 2021. Photo : AP Photo / Laszlo Balogh

Le danger des balles croisées a été un danger omniprésent pour Molde, avec de multiples chances créées contre eux à partir de positions larges, lors des deux matches contre Hoffenheim au tour précédent et lors des deux matches contre Grenade. Erling Moe se sentira sûrement lésé que son équipe n’ait pas été en mesure de consolider les trous défensifs à cet égard, et à moins que les choses ne changent, cela se présente comme un talon d’Achille évident pour son équipe.

Alors que l’histoire du succès européen de Molde jusqu’à présent a été en grande partie attribuable aux performances héroïques de leur gardien de but, Andreas Linde, il était vraiment impuissant à avoir son mot à dire dans cet objectif. C’était un centre fouetté dans la zone dangereuse avec un rythme soutenu, et le plus subtil des hochements de tête de Soldado a encouragé le ballon sur son chemin : un chemin qui ne pouvait pas être modifié par Linde.

Avec cet objectif, le dernier clou a été enfoncé dans le cercueil européen de Molde. Obligé désormais de marquer 3 buts en 18 minutes plus le temps additionnel, il y a eu une grande fête chez les Espagnols, et une grande déflation visible chez les Norvégiens. C’est souvent le cas dans les compétitions sportives avec un gros lot en jeu ; les émotions des concurrents se présentent comme une dichotomie, mieux résumée par l’adage sportif populaire, « le plus haut des hauts et le plus bas des bas ».

Pas de quartier, donné ni recherché

Avec Molde éliminé du concours en tout sauf pour le nom, les Norvégiens ont continué à faire pression pour plus de buts. Erling Moe peut être réconforté et fier de la réaction de son équipe, et le courage mental de continuer à courir après l’égalité jusqu’à sa fin était louable.

Les victoires sportives sont éphémères et les techniques peuvent être enseignées, mais la volonté de refuser de se soumettre contre vents et marées insurmontables est quelque chose que l’on a en soi ou pas.

L’esprit combatif de Molde a été récompensé par un but tardif. Eirik Hestad a réussi à convertir un penalty dans les phases finales, à sauver un élément de fierté professionnelle pour les Norvégiens et à remporter un semblant de victoire dans la nuit. Molde, tout en étant déçu, ne doit pas se décourager.

Leurs performances en Europe cette saison ont prouvé qu’ils ne sont pas un jeu d’enfant et qu’ils peuvent marquer des buts quand cela compte, contre une « meilleure opposition ». L’élimination à ce stade n’est pas tant une défaite, mais une amélioration par rapport à tout ce qui s’est passé auparavant pour le club dans cette compétition – et, avec cela, cette campagne doit être considérée comme jetant les bases des campagnes futures, avec un esprit et une ambition renouvelés.

Source : #Norvège aujourd’hui

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