Aujourd'hui, c'est la fête de la Saint-Olaf en Norvège, célébrée depuis plus de 900 ans - 3

Le 29 juillet est la fête de la Saint-Olaf, célébrée en Norvège depuis près d’un millénaire.

Le jour de la Saint-Olaf, alias le jour de la Saint-Olav ou Olosk, est une fête religieuse commémorant le roi-Saint norvégien qui, selon la légende, a péri dans la bataille de Stiklestad à la date de 1030 après JC.

L’histoire de Saint Olaf

Élevé dans la religion viking, Olaf II Haraldsson (vers 995 après JC, Ringerike – vers 1030 après JC, Stiklestad) était un jeune guerrier viking. Plus tard dans la vie, il s’est converti au christianisme, qu’il a rencontré lors de ses voyages à travers l’Europe. Il a été baptisé en 1013 à Rouen, France.

Olaf est retourné dans son pays natal en 1015, a conquis ses territoires et est devenu roi de toute la Norvège en 1016. Lors de son ascension sur le trône, le nouveau roi a tenté d’établir l’église catholique en Norvège, en utilisant des méthodes violentes. Néanmoins, Olaf a finalement obtenu un certain soutien, en particulier parmi les citoyens les plus riches. Puis, il a édicté un code religieux avec son conseiller, d’origine anglaise Mgr Grimketel (inconnu – vers 1047) en 1024.

Olaf a perdu le pouvoir alors qu’il était alors roi Canut Ier d’Angleterre et du Danemark (990-1035) résolu de conquérir la Norvège. Cela a forcé Olaf à fuir en Russie en 1028. En 1030, il est retourné en Norvège pour tenter de rétablir son règne. Au cours de la même année, il serait mort.

Heimskringla, écrit 200 ans après la mort d’Olaf par Snorri Sturluson (1179-1241), raconte l’histoire d’une bataille légendaire. Dans la saga islandaise, Olaf, soutenu par Le roi Anund Jakob de Suède (1008-1050), meurt d’une mort héroïque en combattant une armée paysanne à la bataille de Stiklestad (située à environ 100 kilomètres au nord-est de l’actuelle Trondheim). L’église moderne de Norvège soutient ce récit.

La mort d’Olaf aurait été accompagnée de miracles, et en 1031, il fut canonisé localement. En 1164, le pape a confirmé la canonisation locale d’Olaf – et ainsi, Olaf II Haraldsson est devenu officiellement St. Olaf.

Dans les années qui ont suivi la mort d’Olaf, le christianisme s’est de plus en plus répandu dans les pays nordiques. Le premier archevêché scandinave a été créé à Lund, en Suède, en 1103. L’archevêché de Nidaros (aujourd’hui Trondheim) a été créé en 1153 et comprenait la Norvège, des régions de Suède, d’Islande, du Groenland, des îles Féroé, des îles Shetland, etc. .

Les rituels et croyances vikings et chrétiens ont été pratiqués côte à côte pendant des décennies. Certains ont continué à ne pratiquer que la religion viking en secret. Pourtant, de nombreux citoyens nordiques s’étaient pleinement convertis au christianisme et ont à leur tour été baptisés et enterrés en tant que chrétiens. À la fin du XIIe siècle, le christianisme était devenu la religion la plus répandue dans les pays nordiques.

C’est l’héritage laissé par le Roi-Saint Olaf. En tant que tel, laissant un chemin aussi mémorable, il est toujours célébré aujourd’hui – et continuera probablement de l’être dans les années à venir.

La cathédrale Nidaros

On pense que Saint-Olaf est enterré sous la cathédrale de Nidaros. Achevée au XIVe siècle, la cathédrale Nidaros est située à Trondheim. C’est la cathédrale médiévale la plus septentrionale de Norvège. En raison de son association avec Olaf, la cathédrale est également une destination de pèlerinages religieux.

La cathédrale Nidaros. Photo: Mariamichelle / Pixabay

Chaque année, le jour de la Saint-Olaf, la cathédrale de Nidaros accueille des dizaines de touristes et de locaux. La cathédrale est une grande partie de son festival – qui comprend des concerts, des stands de nourriture et un marché médiéval – à Trondheim.

Olavsfest international de Trondheim

L’Olavsfest international de Trondheim est un événement annuel d’une semaine plein de festivités et de vie folklorique qui se déroule de fin juillet à début août.

Le festival comprend tout, des concerts aux marchés historiques, en passant par les services religieux, les activités culturelles et la bonne nourriture. Notamment, Olavsfest est un rassemblement qui vise à « embrasser plutôt qu’exclure ». Sur son site Internet, le festival note que, « dans une société multireligieuse, Trondheim International Olavsfest proposera des activités artistiques et culturelles qui reconnaissent l’importance de la foi et du doute pour tous les peuples de tous âges ».

Les festivaliers internationaux et nationaux, jeunes et moins jeunes, de tous horizons, apprécient l’événement chaque année.

Source : #NorwayTodayTravel

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