Les Norvégiens utilisant "Texas" pour signifier "fou" ne sont en fait pas si fous - 3

Cet article a été écrit par Laurel Stvan, professeure agrégée et chaire de linguistique à l’Université du Texas Arlington.

Si vous ne l’avez pas encore entendu, la presse américaine a récemment [at the time of writing in 2016] ramassé sur un phénomène linguistique intéressant en Norvège, où le mot « Texas » est l’argot pour « fou ».

En effet, il s’avère que depuis plusieurs années, les Norvégiens utilisent ce mot pour décrire une situation chaotique, incontrôlable ou passionnante et imprévisible (La foule au concert d’hier soir était totalement texane !).

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Bien que cela puisse sembler un peu exagéré pour de nombreux anglophones américains, lorsqu’on l’examine à travers le prisme de la linguistique, c’est en fait une extension assez naturelle du mot Texas.

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Comment de nouvelles significations émergent

Il est assez courant que le sens d’un mot change avec le temps. Les locuteurs utiliseront souvent un mot d’une nouvelle manière qui s’applique à un seul aspect des connotations antérieures du terme, et l’accent mis sur cet aspect unique finira par rétrécir le sens du mot, en fonction de son contexte.

En fait, « fou » lui-même subit actuellement de multiples changements de sens. Plus largement, il était traditionnellement utilisé pour véhiculer une pensée insensée ou aberrante.

Cependant, les anglophones ont depuis séparé ces aspects, en mettant l’accent sur un seul pour créer un nouveau sens :

  • fou = rapide, frénétique (J’ai été follement occupé cette semaine.)
  • fou = bizarre, étrange (De la moutarde sur votre taco ? C’est fou!)
  • fou = dangereux, mortel (Quel est ton plan pour quand un tireur fou fait irruption dans ton école ?)

Ce dernier usage, en particulier, a agacé les militants de la santé mentale. (Même si les personnes atteintes de maladie mentale ne sont généralement pas dangereuses, des expressions comme « tueur psychopathe » et « tireur fou » apparaissent souvent ensemble.)

C’est pourtant le premier sens de fou qu’invoquent les Norvégiens lorsqu’ils se réfèrent à des situations « totalement texanes » : le genre de fou qui est sauvage, frénétique ou chaotique.

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L’histoire des Norvégiens utilisant Texas démontre également que les mots ne sont pas simplement refaçonnés dans la même langue ; au contraire, les mots peuvent être empruntés à l’un et appliqués à l’autre, ce qui entraîne souvent un changement de sens dans le nouveau cadre. Cela aussi a une longue histoire qui peut être vue comme les mots traversent les frontières géographiques et culturelles.

Au-delà Texas, d’autres mots anglais ont changé de sens lorsqu’ils sont empruntés par d’autres langues. Par exemple, les Japonais utilisent maintenant le mot féministe, adapté de féministe. En japonais, cela signifie un homme chevaleresque, celui qui « fait des choses comme être poli avec les femmes ».

Un autre changement apparaît dans le mot pratique, que les Allemands ont emprunté à la langue anglaise. Là, il s’agit d’un téléphone portable.

Les mots peuvent également changer de sens lorsqu’ils sont absorbés par l’anglais. Par exemple, poncho est devenu plus étroit dans le sens. Emprunté à l’espagnol d’Amérique du Sud, il signifiait à l’origine « tissu de laine » ; maintenant, il décrit un vêtement particulier, souvent un vêtement en plastique utilisé sous la pluie. Et magnat avait changé aussi. Il est emprunté au chinois (via le japonais) et signifiait à l’origine « haut fonctionnaire » ou « grand noble ». Aujourd’hui, il est principalement utilisé pour décrire un homme d’affaires qui a fait beaucoup d’argent.

Rêves de l’Ouest américain

L’emprunt de mots n’est pas un phénomène moderne. Selon Diane Nicholl des dictionnaires anglais MacMillan, cela se produit souvent lorsque « différentes communautés linguistiques entrent en contact les unes avec les autres ».

Et les colons fait viennent de Norvège au Texas. La ville de Clifton, au Texas, où un tiers de la population est d’origine norvégienne, a été surnommée la capitale norvégienne du Texas. (Cependant, cet avant-poste du Nouveau Monde en Norvège utilise un dialecte différent et plus ancien du norvégien, donc les Texans de Clifton ne connaissent pas ce nouveau mot d’argot.)

Il s’avère que les communautés peuvent entrer en contact de manières qui ne sont pas réellement physiques. Dans le cas de l’utilisation par les Norvégiens de Texas, l’emprunt peut ne pas provenir d’un contact physique, mais d’une aspiration culturelle. En fait, dans une grande partie de l’Europe, l’image du Far West américain fait appel à un ensemble de croyances (peut-être stéréotypées ou fausses) sur l’apparente liberté et l’anarchie en Occident au 19e siècle.

Ces idées enthousiastes sur la vie à la frontière américaine peuvent être vues dans des endroits comme les parcs à thème du Far West suédois. Et l’Allemagne est fascinée par les cow-boys et la frontière américaine dès les années 1890, lorsque Buffalo Bill Cody fait le tour de l’Allemagne. Les films, les romans et les émissions de télévision du XXe siècle continuent de promouvoir les mythes du Far West, tout en mettant en évidence le Texas.

En fin de compte, l’utilisation norvégienne de Texas a du sens car il suit certains principes linguistiques reconnus : il indique le rétrécissement du sens au fil du temps, il reflète un changement de sens lorsqu’il est appliqué à un nouveau contexte culturel, et il représente une vision glamour (bien que stéréotypée) d’une autre culture.

Alors pourquoi les Norvégiens se sont-ils installés sur le terme Texas pour décrire quelque chose de rapide et frénétique ?

Compte tenu de la représentation du Texas dans la culture populaire des XIXe et XXe siècles, ils seraient fous de ne pas le faire.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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