Shillings, dieux et runes : des indices dans le langage suggèrent une superpuissance sémitique dans l'ancienne Europe du Nord - 3

Cet article a été écrit par Robert Mailhammer, doyen associé, Recherche, à l’Université Western Sydney. Trouvez la photo originale du titre ici.

Vous vous souvenez quand les Australiens payaient en shillings et en pence ? De nouvelles recherches suggèrent que les mots de ces pièces et d’autres objets et concepts culturellement importants sont le résultat d’un contact étroit entre les premiers peuples germaniques et l’empire carthaginois il y a plus de 2 000 ans.

La ville de Carthage, dans l’actuelle Tunisie, a été fondée au IXe siècle avant notre ère par les Phéniciens. L’empire carthaginois a repris la sphère d’influence phénicienne, avec sa propre sphère d’influence de la Méditerranée à l’est à l’Atlantique à l’ouest et plus loin en Afrique au sud. L’empire a été détruit en 146 avant notre ère après une lutte épique contre les Romains.

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

La présence des Carthaginois sur la péninsule ibérique est bien documentée et il est communément admis qu’ils avaient des relations commerciales avec les îles britanniques. Mais on ne pense généralement pas qu’ils avaient une présence physique permanente en Europe du Nord.

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En étudiant l’origine des mots clés germaniques et d’autres parties des langues germaniques, Théo Vennemann et j’ai trouvé des traces d’une telle présence physique, nous donnant une toute nouvelle compréhension de l’influence de cette superpuissance sémitique en Europe du Nord.

Histoire linguistique

La langue peut être une source majeure de connaissances historiques. Les mots peuvent raconter des histoires sur leurs locuteurs même s’il n’y a aucune preuve matérielle de l’archéologie ou de la génétique. Les nombreux premiers mots latins en anglais, tels que « street », « wine » et « wall », témoignent de l’influence de la civilisation romaine.

Le punique était la langue des Carthaginois. C’est une langue sémitique et étroitement liée à l’hébreu. Malheureusement, il y a peu de textes survivants en punique et nous devons donc souvent utiliser l’hébreu biblique comme proxy.

Le proto-germanique était parlé dans ce qui est aujourd’hui le nord de l’Allemagne et le sud de la Scandinavie il y a plus de 2 000 ans, et est l’ancêtre des langues germaniques contemporaines telles que l’anglais, l’allemand, le norvégien et le néerlandais.

Identifier des traces de punique dans les langues proto-germaniques raconte une histoire intéressante.

Prenez les mots « shilling » et « penny » : les deux mots se trouvent en proto-germanique. Les premiers peuples germaniques n’avaient pas leurs propres pièces de monnaie, mais il est probable qu’ils connaissaient des pièces de monnaie s’ils avaient des mots pour les désigner.

Dans l’Antiquité, les pièces de monnaie étaient utilisées en Méditerranée. Une pièce majeure frappée à Carthage était la sicle, le nom actuel de la monnaie d’Israël. Nous pensons que c’est l’origine historique du mot « shilling » en raison de la façon spécifique dont les Carthaginois prononçaient « shekel », qui est différente de la façon dont il est prononcé en hébreu.

La prononciation du punique peut être raisonnablement déduite des orthographes grecques et latines, car les sons des lettres grecques et latines sont bien connus. Punic a mis un fort accent sur la deuxième syllabe de sicle et avait un « s » simple au début, au lieu du son « esh » en hébreu.

Mais pour les locuteurs du proto-germanique – qui mettent normalement l’accent sur la première syllabe des mots – cela aurait sonné comme « skel ». C’est exactement ainsi que la première partie cruciale du mot « shilling » est construite. La deuxième partie, « -(l)ing », est sans aucun doute germanique. Il a été ajouté pour exprimer un sens individuant, comme en vieil allemand bavardage, littéralement « pièce d’argent ».

Cette combinaison de langues en un mot montre que les premiers germaniques devaient être familiers avec le punique.

De même, notre mot « penny » dérive du mot punique pour « visage », vitre. Les pièces puniques étaient frappées avec le visage de la déesse Tanit, donc nous croyons vitre aurait été un nom probable pour une pièce de monnaie carthaginoise.

Domination culturelle et sociale

Le partage de noms pour les pièces pourrait indiquer une relation commerciale. D’autres mots suggèrent que les Carthaginois et les premiers peuples germaniques avaient une relation beaucoup plus étroite.

En étudiant les mots empruntés entre le punique et le proto-germanique, nous pouvons en déduire que les Carthaginois étaient culturellement et socialement dominants.

L’un des domaines de leadership de Carthage était la technologie agricole. Notre travail fait remonter le mot « labourer » à une racine verbale punique signifiant « diviser ». Il est important de noter que « charrue » a été utilisé par les locuteurs proto-germaniques pour désigner un type de charrue plus avancé que l’ancienne charrue à gratter, ou ard.

Un contact étroit avec les Carthaginois peut expliquer pourquoi les locuteurs de proto-germanique connaissaient cet outil innovant.

Les mots vieux germanique et vieil anglais pour la noblesse, par exemple ele, sont aussi très probablement des emprunts puniques. Si un mot faisant référence à la classe dirigeante du peuple vient d’une autre langue, c’est une bonne indication que les personnes parlant cette langue étaient socialement dominantes.

Intersections de la langue et de la culture

Nous avons trouvé que le punique avait également fortement influencé la grammaire du premier germanique, la mythologie germanique et l’alphabet runique utilisé dans les inscriptions en langues germaniques, jusqu’au Moyen Âge.

Cette nouvelle preuve suggère que de nombreux premiers germaniques ont appris le punique et ont travaillé pour les Carthaginois, se sont mariés dans leurs familles et ont eu des enfants bilingues et biculturels.

Lorsque Carthage a été détruite, cette connexion a finalement été perdue. Mais les traces de cette superpuissance sémitique subsistent dans les langues germaniques modernes, leur culture et leurs lettres anciennes.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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