Les femmes dominaient l'industrie de la bière – jusqu'à ce que les accusations de sorcières commencent à affluer - 3

Cet article a été écrit par Laken Brooks, doctorant en anglais à l’Université de Floride.

Qu’est-ce que les sorcières ont à voir avec votre bière préférée ?

Lorsque je pose cette question aux étudiants de mes cours de littérature et de culture américaines, je reçois un silence abasourdi ou des rires nerveux. Les sœurs Sanderson n’ont pas avalé de bouteilles de Sam Adams dans « Hocus Pocus ». Mais l’histoire de la bière révèle un héritage pas si magique de calomnies transatlantiques et de rôles de genre.

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Jusqu’aux années 1500, le brassage était principalement un travail de femmes, c’est-à-dire jusqu’à ce qu’une campagne de diffamation accuse les femmes brasseurs d’être des sorcières. Une grande partie de l’iconographie que nous associons aux sorcières aujourd’hui, du chapeau pointu au balai, peut avoir émergé de leur lien avec les brasseuses.

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Une tâche ménagère routinière

Les humains boivent de la bière depuis près de 7 000 ans et les premiers brasseurs étaient des femmes. Des Vikings aux Égyptiens, les femmes brassaient de la bière à la fois pour les cérémonies religieuses et pour faire une boisson pratique et riche en calories pour la maison.

En effet, la religieuse Hildegarde de Bingen, qui vivait dans l’Allemagne d’aujourd’hui, a écrit sur le houblon au XIIe siècle et a ajouté l’ingrédient à sa recette de bière.

De l’âge de pierre aux années 1700, la bière – et, plus tard, la bière – était un aliment de base pour la plupart des familles en Angleterre et dans d’autres parties de l’Europe. La boisson était un moyen peu coûteux de consommer et de conserver les céréales. Pour la classe ouvrière, la bière était une source importante de nutriments, riche en glucides et en protéines. Parce que la boisson faisait partie intégrante du régime alimentaire d’une personne moyenne, la fermentation était, pour de nombreuses femmes, l’une de leurs tâches ménagères normales.

Certaines femmes entreprenantes ont apporté cette compétence ménagère au marché et ont commencé à vendre de la bière. Les veuves ou les femmes célibataires ont utilisé leurs prouesses de fermentation pour gagner un peu d’argent, tandis que les femmes mariées se sont associées à leurs maris pour gérer leur entreprise de bière.

Exiler les femmes de l’industrie

Donc, si vous voyagiez dans le temps jusqu’au Moyen Âge ou à la Renaissance et que vous alliez dans un marché en Angleterre, vous verriez probablement un spectacle étrangement familier : des femmes portant de grands chapeaux pointus. Dans de nombreux cas, ils se tenaient devant de gros chaudrons.

Mais ces femmes n’étaient pas des sorcières ; ils étaient brasseurs.

Ils portaient des chapeaux hauts et pointus pour que leurs clients puissent les voir sur le marché bondé. Ils transportaient leur bière dans des chaudrons. Et ceux qui vendaient leur bière en magasin avaient des chats non pas comme des familiers démoniaques, mais pour éloigner les souris du grain. Certains prétendent que l’iconographie que nous associons aux sorcières, du chapeau pointu au chaudron, provient de femmes travaillant comme maîtres brasseurs.

Au moment où les femmes prenaient pied sur les marchés de la bière en Angleterre, en Irlande et dans le reste de l’Europe, la Réforme a commencé. Le mouvement religieux, né au début du XVIe siècle, prêchait des normes de genre plus strictes et condamnait la sorcellerie.

Les brasseurs masculins ont vu une opportunité. Pour réduire leur concurrence dans le commerce de la bière, certaines ont accusé les brasseuses d’être des sorcières et d’utiliser leurs chaudrons pour préparer des potions magiques au lieu de boire de l’alcool.

Malheureusement, les rumeurs ont pris le dessus.

Au fil du temps, il est devenu plus dangereux pour les femmes de pratiquer le brassage et de vendre de la bière, car elles pouvaient être identifiées à tort comme des sorcières. À l’époque, être accusé de sorcellerie n’était pas seulement un faux pas social ; cela pourrait entraîner des poursuites ou une condamnation à mort. Les femmes accusées de sorcellerie étaient souvent ostracisées dans leurs communautés, emprisonnées ou même tuées.

Certains hommes ne croyaient pas vraiment que les femmes brasseuses étaient des sorcières. Cependant, beaucoup pensaient que les femmes ne devraient pas passer leur temps à faire de la bière. Le processus a pris du temps et du dévouement : des heures pour préparer la bière, balayer les sols et soulever de lourds ballots de seigle et de céréales. Si les femmes ne pouvaient pas brasser de la bière, elles auraient beaucoup plus de temps à la maison pour élever leurs enfants. Dans les années 1500, certaines villes, comme Chester, en Angleterre, ont en fait interdit à la plupart des femmes de vendre de la bière, craignant que les jeunes gaspareaux ne deviennent de vieilles célibataires.

Les hommes dirigent toujours le spectacle

La domination des hommes sur l’industrie de la bière a perduré : les 10 plus grandes sociétés brassicoles au monde sont dirigées par des PDG masculins et ont principalement des membres masculins au conseil d’administration.

Les grandes entreprises brassicoles ont tendance à présenter la bière comme une boisson pour hommes. Certains chercheurs sont même allés jusqu’à appeler les publicités sur la bière « manuels sur la masculinité ».

Ce préjugé sexiste semble également persister dans les petites brasseries artisanales. Une étude de l’Université de Stanford a révélé que si 17% des brasseries artisanales ont une femme PDG, seulement 4% de ces entreprises emploient une femme maître brasseur – la superviseure experte qui supervise le processus de brassage.

Cela ne doit pas être de cette façon. Pendant une grande partie de l’histoire, ce n’était pas le cas.

Note de l’éditeur : cet article a été mis à jour pour reconnaître qu’on ne sait pas avec certitude si les gaspareaux ont inspiré une partie de l’iconographie populaire associée aux sorcières aujourd’hui. Il a également été mis à jour pour corriger que c’est pendant la Réforme que les accusations de sorcellerie se sont généralisées.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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