Les auteurs de cet article sont Alek Petty, chercheur associé sur la variabilité de la glace de mer polaire à la NASA, et Linette Boisvert, scientifique de la glace de mer et scientifique adjointe du projet pour l’opération IceBridge de la NASA à la NASA. Le titre original de cet article est « La banquise arctique atteint son étendue minimale pour l’année – 2 scientifiques de la NASA expliquent ce qui est à l’origine du déclin global. »

Septembre marque la fin de la saison estivale de fonte des glaces de mer et du minimum de glace de mer arctique, lorsque la glace de mer sur l’océan de l’hémisphère nord atteint son niveau le plus bas de l’année.

Pour les capitaines de navire qui espèrent naviguer à travers l’Arctique, c’est généralement leur meilleure chance de le faire, surtout ces dernières années. La couverture de glace de mer y a diminué d’environ la moitié depuis les années 1980 en raison directe de l’augmentation du dioxyde de carbone provenant des activités humaines.

En tant que scientifiques de la NASA, nous analysons les causes et les conséquences du changement de la banquise. En 2021, la couverture de glace de mer de l’Arctique a atteint son étendue minimale le 16 septembre. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un record, un retour sur la saison de fonte donne un aperçu du déclin incessant de la glace de mer arctique face au changement climatique. .

L’Arctique se réchauffe

Ces dernières années, les niveaux de glace de mer arctique ont été à leur plus bas depuis au moins 1850 pour la moyenne annuelle et depuis au moins 1 000 ans pour la fin de l’été, selon la dernière évaluation climatique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) de l’ONU. Le GIEC a conclu que « l’Arctique sera probablement pratiquement exempt de glace de mer en septembre au moins une fois avant 2050 ».

À mesure que la glace brillante de l’Arctique est remplacée par une surface océanique plus sombre, moins de rayonnement solaire est réfléchi vers l’espace, entraînant un réchauffement supplémentaire et une perte de glace. Cette boucle de rétroaction d’albédo n’est qu’une des nombreuses raisons pour lesquelles l’Arctique se réchauffe environ trois fois plus vite que la planète dans son ensemble.

Qu’est-il arrivé à la banquise en 2021 ?

Le décor pour le minimum de glace de mer de cette année a été planté l’hiver dernier. L’Arctique a connu un système anticyclonique anormal et de forts vents dans le sens des aiguilles d’une montre, entraînant la glace de mer la plus épaisse et la plus ancienne du centre de l’Arctique dans la mer de Beaufort, au nord de l’Alaska. Les scientifiques de la glace de mer en prenaient note.

La fonte estivale a commencé sérieusement en mai, un mois qui a également été marqué par l’entrée de plusieurs cyclones dans l’Arctique. Cela a augmenté la dérive de la glace de mer, mais a également maintenu les températures relativement basses, limitant la quantité de fonte.

L’étendue et le rythme de la fonte ont considérablement augmenté en juin, caractérisé par un système dépressionnaire prédominant et des températures supérieures de quelques degrés à la moyenne.

Début juillet, les conditions étaient très proches du creux record établi en 2012, mais le taux de baisse s’est considérablement ralenti au cours de la seconde moitié du mois. Les cyclones entrant dans l’Arctique depuis la Sibérie ont généré des vents dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et des dérives de glace. Ce schéma de circulation des glaces dans le sens inverse des aiguilles d’une montre réduit généralement la quantité de glace de mer sortant de l’Arctique par le détroit de Fram, à l’est du Groenland. Cela a probablement contribué à la record de faibles conditions de glace de mer en été observées dans la mer du Groenland.

Ce schéma de circulation des glaces a également augmenté l’exportation de glace hors de la mer de Laptev, au large de la Sibérie, contribuant à créer un nouveau record pour la zone de glace au début de l’été dans cette région. Le système dépressionnaire a également accru la nébulosité au-dessus de l’Arctique. Les nuages ​​bloquent généralement le rayonnement solaire entrant, réduisant la fonte de la banquise, mais ils peuvent également piéger la chaleur perdue à la surface, de sorte que leur impact sur la fonte de la banquise peut être un sac mélangé.

En août, le déclin de la glace de mer s’est considérablement ralenti, avec des conditions chaudes prévalant le long de la côte sibérienne, mais des températures plus fraîches au nord de l’Alaska. La route maritime du Nord – que la Russie a promue en tant que route maritime mondiale alors que la planète se réchauffe – a en fait été bloquée par la glace pour la première fois depuis 2008, bien que les transits soutenus par des brise-glaces soient encore tout à fait possibles.

À ce stade de la saison de fonte, la banquise est à son plus faible et est très sensible aux conditions météorologiques d’un jour ou d’une semaine donnée. Des changements subtils peuvent avoir de gros impacts. Des événements météorologiques exceptionnels à la fin de l’été ont été liés aux années record de faible glace de mer de 2007 et 2012. « Le grand cyclone arctique de 2012 » est un exemple intéressant.

Il y a un débat en cours sur l’effet qu’ils ont. Cependant, les scientifiques sont largement d’accord pour dire que des tempêtes spécifiques n’ont peut-être pas joué un rôle aussi important dans les creux records de ces années – les choses ne sont jamais aussi simples en ce qui concerne la météo et la glace de mer.

La banquise arctique a atteint son étendue minimale de 2021 le 16 septembre, atteignant 4,72 millions de kilomètres carrés (1,82 million de miles carrés), le 12e plus bas jamais enregistré.

Ainsi, la saison de fonte de 2021 a été, malgré tous les arrêts et les redémarrages, assez typique de notre nouvel Arctique, le minimum de septembre s’étant finalement avéré légèrement supérieur à ce à quoi nous nous attendions de la tendance à la baisse à long terme. Mais divers nouveaux records ont été atteints au cours d’autres mois et régions de l’Arctique.

À mesure que les heures d’ensoleillement diminueront au cours des prochaines semaines et que les températures baisseront, la banquise arctique commencera à regeler. La banquise s’épaissira et s’étendra à mesure que les températures de surface de l’océan environnant chuteront vers le point de congélation, libérant une grande partie de la chaleur qui avait été absorbée et stockée pendant l’été.

Ce regel a commencé plus tard ces dernières années, se déplaçant en octobre et même en novembre. Plus l’océan gagne de chaleur pendant l’été, plus il faut perdre de chaleur avant que la glace puisse recommencer à se former. Pour cette raison, certains des signaux de réchauffement les plus importants sont en fait observés à l’automne, malgré toute l’attention portée aux pertes de glace estivales.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas

Pour les personnes vivant et travaillant dans l’Extrême-Arctique, comprendre les conditions glacielles locales un jour ou une semaine donnée est ce qui compte vraiment. Et prédire la banquise arctique à ces échelles plus locales est encore plus difficile.

Comme 2021 l’a démontré, la glace de mer est très dynamique – elle se déplace et fond en réponse aux conditions météorologiques de la journée. Pensez à quel point il est difficile pour les prévisionnistes de prédire le temps où vous vivez, avec une bonne compréhension des systèmes météorologiques et de nombreuses observations disponibles, par rapport à l’Arctique, où il existe peu d’observations directes.

Les événements météorologiques peuvent également déclencher des boucles de rétroaction locales. Une vague de chaleur anormale, par exemple, peut déclencher la fonte des glaces et un réchauffement supplémentaire. Les vents et les courants océaniques se brisent également et répandent la glace dans l’océan, où elle peut être plus susceptible de fondre.

Les scientifiques de la glace de mer travaillent dur pour essayer de comprendre ces divers processus et d’améliorer nos modèles prédictifs. L’épaisseur de la glace est une pièce manquante du puzzle pour comprendre la perte de glace de mer.

L’épaisseur multipliée par l’aire est égale au volume. Comme la superficie, on pense que l’épaisseur de la glace de mer a diminué de moitié depuis les années 1980, ce qui signifie que la banquise arctique actuelle ne représente qu’environ un quart du volume qu’elle était il y a quelques décennies à peine. Pour ceux qui espèrent naviguer dans l’océan Arctique, il est crucial de connaître l’épaisseur de la glace qu’ils peuvent rencontrer. L’épaisseur de la banquise est beaucoup plus difficile à mesurer de manière cohérente depuis l’espace. Cependant, les nouvelles technologies, comme ICESat-2, offrent des percées clés.

Malgré toute cette incertitude, il semble assez probable que les conditions arctiques estivales sans glace ne soient pas trop éloignées. La bonne nouvelle est que la voie à suivre dépend encore largement des émissions futures, et il n’y a toujours aucune preuve que la planète ait dépassé le point de basculement de la perte de glace de mer, ce qui signifie que les humains sont toujours aux commandes.

Cet article a été mis à jour pour corriger les nombres transposés de miles en kilomètres.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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