Faut-il déranger les sépultures pour les étudier ? - 5

La question de savoir si les tombes – et les restes humains en général – doivent être perturbés (même à des fins de recherche) et comment elles doivent être traitées, sont des questions de plus en plus posées dans la communauté scientifique.

Avec la récente fouille d’un ancien navire, la réouverture du musée historique avec de nouvelles portes brillantes et le musée des navires vikings subissant un lifting de plusieurs millions de couronnes, l’histoire est au cœur de la culture norvégienne actuelle.

Mais le monde de l’archéologie – découvrir des trésors historiques cachés sous le sol – subit un changement de paradigme, avec un nouvel examen sur le terrain.

À savoir, il y a une préoccupation éthique croissante quant à savoir si les tombes, souvent fouillées pour aider à comprendre le passé, devraient jamais être dérangées – même pour les étudier.

L’histoire est littéralement enfouie sous nos pieds

L’archéologie est l’étude de la vie humaine à travers la récupération et l’analyse d’objets matériels. Une partie de cette récupération signifie, pour la plupart, un déterrement littéral de la terre. Grâce aux phénomènes de la culture pop comme Indiana Jones, beaucoup d’entre nous ont des vues stéréotypées d’un archéologue à moitié enterré dans le sol, exhumant un trésor inestimable d’une civilisation perdue depuis longtemps. Lara Croft – le tomb raider – offre une autre vue romancée.

Loin des stéréotypes, les fouilles sont la bouée de sauvetage de cette science. À travers les âges, les villes et les colonies sont souvent construites les unes sur les autres et, par d’autres processus humains et naturels, finissent sous terre. Ainsi, pour découvrir le passé, les archéologues doivent creuser le sol sur lequel ils se trouvent. Et cela inclut souvent l’excavation de restes humains.

Un exemple de ceci ces derniers temps était une équipe de l’Université de Leicester découvrant le corps de Le roi Richard III (il de la renommée shakespearienne). Il n’a pas été, comme on le suppose généralement, enterré quelque part à Bosworth Field – mais sous un parking du bureau local des services sociaux du conseil municipal.

L’étude et l’analyse des restes humains sont vitales pour démêler l’histoire. Les archéologues, les sociologues, les anthropologues, les historiens et de nombreuses autres professions liées à l’histoire doivent examiner les morts – comment ils ont vécu et comment ils sont morts – pour recueillir des informations, des données et des preuves sur notre passé. Pourtant, déranger les morts, qu’ils soient morts il y a un mois ou un millénaire, a été et sera toujours controversé.

Le non-respect des morts : une forme d’exploitation culturelle ?

Avec un débat en cours sur le rapatriement des artefacts culturels dans les musées faisant rage dans le monde entier – y compris la Norvège – il y a, en général, un regain d’intérêt pour la moralité de l’histoire.

Pour de nombreux détracteurs, les archéologues et autres personnes qui fouillent des tombes et manipulent des restes squelettiques n’étudient pas (seulement) l’histoire mais dérangent (également) les morts. Et leurs descendants vivants. Des experts tels que des muséologues, des bioarchéologues et des anthropologues biologiques, dont le travail comprend la manipulation des restes biologiques et squelettiques d’humains, sont de plus en plus critiqués.

Au cours des histoires coloniales et impériales de nombreuses nations européennes, l’histoire était souvent uniquement l’étude des gens, et non pour les gens. Des tombes ont été profanées et des dépouilles ont été ramenées en Europe à des fins dites « scientifiques » des quatre coins de la terre. En conséquence, aujourd’hui, de nombreux musées urbains, et en particulier occidentaux, ont une section historique ou ethnographique – qui, au mieux, abrite des objets culturels d’origine éthique et, au pire, des artefacts volés – y compris des restes humains.

Des questions morales ont été soulevées pour tout site de sépulture perturbé par une personne – en particulier lorsqu’il y a une balance inclinée dans la dynamique de pouvoir entre la culture de l’entité de recherche et le site archéologique. Mais étant donné l’exploitation culturelle des peuples indigènes menée par l’Occident dans le monde entier, l’étude des tombes aujourd’hui est particulièrement considérée, par certains, comme un enfant du colonialisme. Un scénario courant comprend des Européens voyageant (généralement sans y être invités) à travers le sud de la planète et perturbant les tombes (parfois sacrées) des ancêtres, des membres de la famille et des communautés des habitants.

Le musée d’histoire culturelle : où résident de nombreux objets matériels et personnels de la Norvège. Photo: Berit Roald / NTB

Le système norvégien de fouilles structuré et formalisé

Essentiellement, ce débat houleux, qui a atteint la Norvège, a deux côtés. D’un côté, ceux qui considèrent les sépultures comme un lieu à étudier, avec respect, et considèrent cette recherche comme importante pour comprendre et préserver le passé. De l’autre, ceux qui considèrent que le dérangement des morts (en particulier par des étrangers culturels) est moralement répréhensible.

En Norvège, il existe des lois s’efforçant de protéger et de préserver une gamme de « patrimoine culturel », parmi lesquels les tombes et les restes humains. La loi sur le patrimoine culturel (1978) vise à protéger tous les dépôts, bâtiments et autres objets culturels enfouis avant 1538 et tous les sites archéologiques saami avant 1900.

Selon la loi, les fouilles ne peuvent être effectuées que par cinq universités (Oslo, Bergen, Stavanger, Trondheim et Tromsø) ou l’Agence nationale responsable du patrimoine post-médiéval – et avec le soutien, les conseils et l’autorisation des autorités gouvernementales locales.

Un sombre passé archéologique en Norvège

Le processus de fouilles archéologiques structuré et formel en Norvège est peut-être le résultat d’un passé troublé.

Entre le milieu du XIXe siècle et le milieu du XXe siècle environ, la Norvège a activement creusé des tombes saamies à des fins de « recherche scientifique ». Cela était tout à fait conforme aux méthodes d’autres pays européens pour mener des études scientifiques, historiques et archéologiques, dont beaucoup étaient étayées par des théories raciales et ethniques douteuses. En Norvège, les restes de Saami, malgré les protestations des populations locales, devaient être étudiés et analysés comme une « race » différente.

Pourtant, il n’en reste pas moins que l’on sait peu de choses sur certaines parties de l’histoire saamie, et les lieux de sépulture restent un véritable trésor d’histoires et de sens cachés. Ainsi, les historiens et les archéologues ont aujourd’hui des contacts et des consultations constants avec les populations locales pour minimiser l’offense, le chagrin et la détresse.

Bateau viking de Gjellestad
Les archéologues travaillent à découvrir les secrets du navire Gjellestad. // Photo : Musée Kulturhistorisk / NTB

Le navire Gjellestad et les vestiges nordiques

L’une des plus grandes découvertes archéologiques de ces dernières années en Norvège était le navire Gjellestad. Lorsque les résidents locaux ont commencé à creuser pour un fossé de drainage, ils n’avaient aucune idée de ce qu’ils allaient découvrir. Enfoui au plus profond du « Jell Mound », se trouvait un navire de 21 mètres. On pense que le navire Gjellestad a été utilisé par des personnes riches vivant en Norvège (entre le 5e et le 6e siècle de notre ère) pour les guider vers l’au-delà en toute sécurité.

Le navire a déjà vu plusieurs intrus. Il a été pillé dans le passé – peut-être à des fins de pillage ou à des fins politiques – mais maintenant, une équipe d’archéologues universitaires de l’Institut norvégien du patrimoine culturel dirige les fouilles.

Une réinhumation après l’étude est peu probable. Selon Asgeir Svestad, professeur à l’Université de Troms, les vestiges du vieux norrois (de l’ère viking et antérieurs) découverts ne sont pas réenterrés. Les réinhumations, a-t-il admis, peuvent être problématiques, d’autant plus que les lieux de sépulture peuvent aider à développer de nouvelles connaissances aujourd’hui.

Bien que les morts aient été enterrés il y a un millénaire et demi, ils sont toujours les restes des ancêtres de quelqu’un, des membres de la famille de quelqu’un et des proches de quelqu’un. Alors, quand un squelette humain, ou une tombe, passe-t-il de sacré à scientifique ? Qui décide s’ils peuvent être dérangés et quel rôle jouent les ancêtres vivants ?

Tombes : à manipuler avec précaution

Pour que l’étude de l’histoire progresse, s’étende et grandisse, les archéologues doivent faire leur travail. Une partie de ce travail consiste à excaver des lieux de sépulture, des tombes et des restes squelettiques autrefois sacrés. En Norvège, un système hautement formalisé garantit que seuls ceux qui ont les meilleures intentions et des références académiques claires peuvent entreprendre toute sorte de fouilles. En outre, un dialogue constant avec les communautés locales, les gouvernements et les établissements d’enseignement vise à garantir des pratiques archéologiques éthiques.

Alors, globalement, faut-il déranger les tombes pour les étudier ? Pour une nation avec un tel amour de son histoire, la réponse serait apparemment oui.

Pourtant, cette réponse changerait-elle si vous saviez que ce sont les tombes de vos ancêtres, des membres de votre famille ou de vos proches qui sont fouillées ?

Comme les tombes elles-mêmes, ce débat est chargé de sens.

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A propos de l’auteur:

Jonathan est un amoureux de l’écrit. Il pense que la meilleure façon de lutter contre cette polarisation de l’actualité et de la politique, à notre époque, est d’avoir une vision équilibrée. Les deux côtés de l’histoire sont également importants. Il aime aussi les voyages et la musique live.

Source : #NorwayTodayTravel

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