Des histoires effrayantes aux citrouilles renfrognées, Halloween a des racines païennes - 5

L’auteur de cet article est Bill Hugues, professeur d’études gothiques à l’université de Bath Spa.

Halloween de nos jours rappelle les citrouilles, les sorcières caquetantes, les adolescents faisant des farces et criant des masques. Vous savez probablement que tout cela dérive de la Toussaint, la veille de la fête chrétienne de la Toussaint, le moment où l’on se souvient des morts.

Mais le christianisme lui-même s’est approprié la tradition des ancêtres païens. Et ainsi la nuit qui est, dans le monde profane et commercial, Halloween et dans le calendrier chrétien, la Toussaint, a ses racines dans la roue païenne de l’année et la fête de Samhain.

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Samhain, habituellement prononcé « Sowan », est une fête centrale dans les calendriers historique et néo-païen. Le néo-paganisme peut sembler être une foi relativement récente, mais il est fondé sur une perception – et des recherches liées à – une croyance ancienne crédible.

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La roue de l’année

L’une des rares croyances dont jouissent presque tous les païens, passés et présents, est le cycle de la vie naturelle. En percevant comment la vie végétale de la terre se déplaçait avec une régularité apparente de la dormance, à travers la croissance jeune à la fécondité à l’apparence de la mort, il n’est guère surprenant que ces ancêtres pré-alphabétisés aient tracé cette voie organique sur l’existence humaine finie. Le cycle de la nature était considéré comme intime à l’existence humaine, et les païens d’autrefois se considéraient très probablement comme une composante intégrale et organique de leur concept de création, plutôt que de le présider dans une seigneurie divinement déléguée.

La roue de l’année.

Le cycle de la nature s’exprime à travers les huit sabbats ou fêtes de la Roue de l’Année. Consécutivement, ce sont Samhain, la Fête des Morts ; Yule, le solstice d’hiver ; Imbolc, qui annonce le premier avènement du renouveau printanier ; Ostara, l’équinoxe de printemps ; Beltane, qui célèbre l’arrivée de l’été ; Litha, le solstice d’été ; Lughnasadh, la fête des moissons ; et Mabon, l’équinoxe d’automne.

Tous ces événements sont marqués par des pratiques rituelles spécifiques – l’allumage de feux de joie, le défilé cérémonial de verdure, la consommation de certains aliments. Certains, comme la fête des moissons ou la longue nuit de Noël, ont depuis été appropriés par d’autres religions, pour être réappropriés par les païens des temps modernes.

Vestiges modernes

Samhain lui-même prête sans aucun doute nombre de ses pratiques à la conscience moderne d’Halloween. En tant que fête des morts, c’est une nuit où le voile entre l’au-delà et la conscience mortelle est perçu comme étant très mince. La tradition des histoires de fantômes d’Halloween est sans doute une forme dégradée des contes autrefois racontés sur les ancêtres, en partie pour leur rappeler qu’ils ne sont pas oubliés et qu’ils sont les bienvenus pour rejoindre leurs descendants vivants cette nuit-là.

Traditionnellement aussi, Samhain était un temps de divination. Bien que les accessoires relativement modernes mais toujours évocateurs du tarot, des boules de cristal et des feuilles de thé puissent venir à l’esprit dans ce contexte, leurs ancêtres divinatoires étaient presque certainement moins sophistiqués. Regarder, ou regarder dans un miroir sombre, était l’un de ces moyens de prédire l’avenir. Contempler le feu de joie brûlé en de telles occasions en était sans aucun doute une autre. Le souvenir résiduel de telles choses survient lorsque, peut-être, nous épluchons une pomme et jetons sa peau sur une épaule dans l’espoir qu’elle épelle en quelque sorte l’initiale d’un futur partenaire. Apple-bobbing a une ascendance similaire dans la pratique païenne.

Et le noir et l’orange actuellement plâtrés partout dans les supermarchés locaux ont également des racines anciennes. Il survit comme le reflet des fruits de l’année – citrouilles, courges, courges, une récolte tardive, facilement conservés et rapidement transformés en nourriture de remplissage – vus contre l’obscurité du ciel et la stérilité apparente du sol.

Et donc la lanterne citrouille moderne, avec son étrange grimace, n’est pas tout ce qu’elle pourrait paraître. Perversement, il a peut-être historiquement été conçu pour accueillir, plutôt que dissuader, les morts errants en cette nuit de fête.

Mais Samhain marque aussi un nouveau départ, à sa place au sein de la Roue de l’Année. Dans le paganisme, c’est une chance à la fois d’accueillir et de dire adieu à ceux qui sont morts l’année précédente, ainsi que de se souvenir d’ancêtres plus lointains ou non identifiables.

La partie la plus sombre de l’année est encore à venir et sera célébrée la nuit la plus courte, Yule, juste avant la fête chrétienne de Noël. Les lumières vacillantes et les bougies d’Halloween, comme celles de Yule, sont avant tout un rappel, et une assurance, que la lumière – la lumière du jour, les jours plus longs – reviendra dans le cycle de l’année.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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