Jack Grealish commence à faire ce qu'Erling Haaland a déjà fait pour Man City - Tyrone Marshall - 3

Alors que Jack Grealish avait du mal à atteindre les sommets attendus de lui la saison dernière, il pouvait au moins se réconforter avec l’idée qu’il faudrait environ un an aux signatures de Manchester City pour s’adapter aux exigences uniques de Pep Guardiola. Jusqu’à l’arrivée d’Erling Haaland, en tout cas.

D’innombrables joueurs de City se sont considérablement mieux comportés lors de leur deuxième saison que lors de leur première pour Guardiola et beaucoup d’entre eux ont entouré Grealish à Molineux. Mais l’impact de Haaland a été rapide et sismique.

C’est peut-être ce qui a conduit à un examen plus approfondi de Grealish récemment et aux questions qui ont entouré une signature de 100 millions de livres sterling qui n’a pas semblé être à ce niveau assez souvent.

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Pep Guardiola a pris la défense d’un attaquant qui n’a inscrit que six buts et quatre passes décisives en 43 apparitions pour le club vendredi – et a été remboursé instantanément. City a remporté ce match à la mi-temps grâce aux signatures marquantes de l’été dernier et ce, un joueur qui allait toujours faire face à la pression à cause d’un prix et qui était si relativement bon marché qu’on a l’impression qu’un crime a été commis.

Grealish avait été impressionnant lors de la déroute de Séville la semaine dernière et bien qu’il n’ait pas été aussi brillant contre Dortmund, il avait mérité son troisième départ consécutif et malgré toutes les critiques, on a l’impression qu’il commence à justifier sa valeur.

Molineux s’était tu avant le coup d’envoi des hommages à la reine Elizabeth II, suivi d’une interprétation entraînante de God Save the King. Les décibels des notes finales du nouvel hymne national avaient à peine fini de dériver dans le stade lorsque City a frappé.

Lorsque Grealish était à Aston Villa, il était l’un des joueurs préférés du prince William, alors il était peut-être normal qu’il ouvre le score lors d’une occasion aussi royale.

Les loups n’avaient touché le ballon qu’une seule fois avant que Jose Sa ne le reprenne au fond de son filet. Lorsque Phil Foden a talonné le ballon vers un Kevin De Bruyne qui se chevauchait sur la droite, vous pouviez imaginer le centre sur le point d’arriver et la finition à appliquer. La seule surprise a été que le ballon a échappé à Haaland tendu au premier poteau, mais Grealish était au bon endroit pour se convertir.

Haaland n’allait cependant jamais rester longtemps hors du jeu, bien que son but habituel ait été un peu plus inattendu à son arrivée. Lorsque Bernardo Silva lui a joué le ballon, il était plus proche de la moitié du but, mais alors qu’il conduisait à Max Kilman, le défenseur central a reculé, tombant peut-être dans le mythe selon lequel le Norvégien est un homme qui ne fait que des tap-ins.

Au lieu de cela, il a utilisé Kilman comme bouclier pour tirer dans un tir bas avec son pied droit à 20 mètres. Ce n’était pas gentiment frappé mais le placement était expert. Il a maintenant marqué en sept matchs consécutifs – 12 au total dans cette série et le premier joueur à marquer lors de ses quatre premiers matchs à l’extérieur en Premier League. Vous sentez que c’est le premier des nombreux records qu’il va battre dans cette ligue.

Étant donné que les Wolves n’avaient marqué que trois buts lors de leurs six matchs de championnat précédents, ce match semblait déjà terminé. Quand Nathan Collins a failli couper Grealish en deux avec un terrible défi 12 minutes avant la pause, c’était le cas. Collins a été licencié et City avait le contrôle total.

Grealish – pas particulièrement populaire dans ces régions en raison de ses liens avec la Villa – a été soumis à plus de huées pour son rôle dans le carton rouge, bien qu’il soit allongé sur le sol à l’agonie après s’être fait ratisser le ventre et le ventre. La seule question d’ici pour City était de savoir combien. De Bruyne a décoché un tir juste à côté et Haaland s’est fait voler le ballon dans la surface de réparation par Rayan Ait-Nouri avant la mi-temps.

Les loups refusaient d’abandonner le jeu, à leur crédit, une approche qui se résume le mieux en réaffectant Ruben Neves en tant que défenseur central après le carton rouge. Ruben Dias et Joao Cancelo ont dû rester vigilants pour effectuer des interceptions vitales après la pause, car le sentiment d’injustice des supporters locaux a stimulé leur équipe. Dias aurait pu s’attendre à 45 minutes tranquilles contre 10 hommes, mais il devait être à son meilleur pour aider les Bleus à atteindre la feuille blanche.

Lorsque la défense n’était pas là, City était reconnaissant envers le malheureux Goncalo Guedes, qui a raté son coup de pied à 10 mètres après que la passe carrée d’Ait-Nouri l’ait choisi.

La tempête des Wolves allait toujours souffler à un moment donné, cependant, et City venait juste de commencer à tourner la vis avant que Foden ne tue le match. Quelques instants plus tôt, Haaland avait forcé Sa à un arrêt bas et le suivi de Foden avait été dévié. Il ne s’est pas trompé sur sa prochaine chance. Il s’est superbement lié avec Haaland et De Bruyne et c’était un autre centre bas de la droite du Belge, que Foden a converti avec style.

Ces trois premiers avaient déchiré Séville en Ligue des champions et ils étaient bien trop bons pour les Wolves. Grealish, Haaland et Foden étaient tous sur la feuille de match et leurs combinaisons avec De Bruyne commencent à être fluides. Cela pourrait signifier des problèmes pour le reste de la Premier League.

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