Erling Haaland peut marteler la réalité de Cristiano Ronaldo lorsque Man City accueille Manchester United – Joe Bray - 3

Avant le premier derby de Manchester la saison dernière, il n’y avait qu’un seul sujet pour dominer la préparation. Ou pour être plus précis, une personne.

La même chose peut être dite de la préparation de l’affrontement de dimanche entre Manchester City et Manchester United. Sauf que l’attraction principale en 2022 n’est plus Cristiano Ronaldo.

Au lieu de cela, l’attaquant de City Erling Haaland a fait l’objet de la plupart des questions à Pep Guardiola et Erik ten Hag vendredi, le buteur prolifique ayant eu une première occasion d’affirmer son autorité sur Manchester.

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Avec 14 buts en 10 sorties pour City jusqu’à présent, Haaland fait mieux que ce à quoi les Blues auraient pu s’attendre après avoir signé avec le Borussia Dortmund. Il est incontestablement l’homme principal de City et semble s’être parfaitement intégré au système de Pep Guardiola. Aucune équipe ne l’a encore empêché de marquer ou d’aider City depuis le début de la saison de Premier League.

Ten Hag a semblé provocant vendredi, déclarant aux journalistes: « J’aborde cela en nous regardant. Manchester United, nous voulons gagner chaque match. L’objectif pour dimanche n’est rien d’autre. Nous devons faire de notre mieux et bien sûr un bon plan, et l’exécution.

« Nous ne jouons pas contre Haaland, nous jouons contre Man City. Nous sommes convaincus de nos capacités. Si nous agissons en équipe, nous pouvons battre nos adversaires. C’est la conviction dont nous avons besoin, et nous en avons encore plus besoin dimanche. « 

Cependant, il saura qu’arrêter Haaland sera la meilleure voie pour United vers la victoire à l’Etihad. Même s’ils le font, United devra également trouver un moyen de garder au calme Kevin De Bruyne, Bernardo Silva et Phil Foden, car l’arrivée de Haaland a ajouté une pincée de poussière d’étoiles à une équipe déjà remplie des meilleurs joueurs du monde. .

Comparez l’ascension de Haaland vers United et leur superstar de classe mondiale, qui est arrivée l’été dernier avec une fanfare similaire et un examen minutieux de ses performances. De toute évidence, Ronaldo est à l’opposé de sa carrière à Haaland et n’a plus rien à prouver, mais ses difficultés cette saison ont été bien documentées après avoir tenté de quitter Old Trafford cet été.

Ten Hag a fait ce que les anciens managers de United n’ont pas pu faire et a placé l’équipe devant Ronaldo. Le joueur de 37 ans n’a commencé qu’un seul match de Premier League cette saison – la démolition 4-0 à Brentford – et a été un remplaçant tardif lors de la victoire de United contre Liverpool. En raison de reports et de matchs internationaux, United n’a joué que deux fois en un mois, Ronaldo commençant les deux en Ligue Europa.

Il y a toutes les chances qu’il revienne sur le banc contre City, avec Jadon Sancho, Marcus Rashford et la nouvelle recrue Antony, tous en meilleure forme. Ce serait tout à fait le retour du derby de l’année dernière, où il était la plus grande icône sur le terrain à Old Trafford, bien qu’il soit resté anonyme tout au long de la victoire de City vers une victoire dominante 2-0.

Si Ronaldo regarde depuis le banc, il verra probablement Haaland souligner ses références en tant que meilleur attaquant de la Premier League, et aussi sa plus grande superstar. Alors que la carrière de Ronaldo trébuche vers la fin, celle de Haaland ne fait que commencer. Dimanche soir, Manchester pourrait avoir une nouvelle star.

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