Pourquoi Pep Guardiola a raison sur l'une des clés du succès de Man City - Alex Brotherton - 3

Vendredi après-midi, assis dans le théâtre des médias de la City Football Academy, Pep Guardiola a fait face à un déluge de questions liées à Erling Haaland.

Le manager de Manchester City donnait sa conférence de presse d’avant-match avant la rencontre de City en Premier League avec Southampton samedi mais, comme cela a été le cas pendant une grande partie de la saison, il n’y avait qu’un seul joueur dont les journalistes voulaient qu’il parle.

Guardiola a reconnu cette réalité, rendant hommage au reste de ses joueurs – dont certains peuvent se vanter de quatre médailles en Premier League – pour la façon dont ils ont accepté le statut de superstar de leur nouveau coéquipier. Placé dans un autre vestiaire, l’attaquant de 22 ans n’a peut-être pas apprécié le début de carrière en Premier League extrêmement réussi qu’il a à City.

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« Nous avons de la chance que les gars qui sont ici l’acceptent parfaitement », a déclaré Pep à propos de l’attention constamment accordée à Haaland.

« Il y a d’autres gars qui n’aimeraient pas ça. Des gars qui avaient remporté quatre ou cinq Premier League et pourtant tout le monde parlait d’Erling ? Ils n’aimeraient pas ça dans d’autres clubs. »

Guardiola a raison, bien sûr, mais l’attitude de ses joueurs ne devrait pas surprendre. Ce n’est que le dernier exemple de City récoltant les fruits de la culture que Guardiola et les dirigeants du club ont travaillé si dur pour créer depuis l’arrivée de l’entraîneur au club en 2016.

Pour les joueurs de City, l’équipe passe avant tout. Aymeric Laporte a disputé la dernière ligne droite de la saison dernière dans une douleur considérable, déterminé à ne pas ajouter à la crise de blessures déjà grave de City en défense.

Sa décision désintéressée a finalement aggravé sa blessure au genou au point qu’il a dû être opéré au cours de l’été. Mercredi soir, il a effectué sa première titularisation avec les Blues depuis la dernière journée de la saison dernière.

Au cours des dernières saisons, de nombreux joueurs – prêts à sacrifier leurs aspirations personnelles et leurs objectifs de carrière – ont joué dans des positions contre nature et comblé des lacunes pour le bien de l’équipe. Oleksandr Zinchenko en est l’exemple évident ; pendant cinq saisons, il est resté à l’Etihad bien qu’il ait rarement joué son rôle de milieu de terrain préféré, heureux de remplacer l’arrière gauche et de passer de longues périodes hors du côté quand tout le monde était en forme.

Bernardo Silva en est un autre. Il est de notoriété publique que le milieu de terrain portugais est instable à Manchester depuis un certain temps et voulait quitter City au cours de chacun des trois derniers étés. Pourtant, quand à chaque occasion, il est devenu clair qu’aucune offre appropriée n’allait lui arriver, il s’est mis à terre et a joué avec le même engagement et la même passion qu’il a toujours eus.

Riyad Mahrez a été le meilleur buteur de City toutes compétitions confondues la saison dernière, mais cette saison, il n’a commencé que trois matchs. Certains joueurs vedettes feraient une crise de colère et bouderaient si leur rôle diminuait si radicalement, mais cela ne se produit pas dans cette équipe.

Ce n’est pas une coïncidence; Lorsque City a embauché Guardiola en 2016, ils n’embauchaient pas seulement un entraîneur pour décider de la tactique le jour du match, mais quelqu’un avec une vision et des spécifications claires sur la façon dont les choses devaient être faites. Sous Guardiola, trouver des joueurs avec le bon caractère et la bonne attitude a été tout aussi important que de trouver ceux qui sont suffisamment doués techniquement pour jouer dans son système.

Le vestiaire de City ne doit pas seulement être crédité d’avoir aidé Haaland à réussir – la culture de City est une énorme raison du succès de l’équipe dans son ensemble.

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