Le patron de Ryanair n'aurait pas le norvégien même s'il était gratuit - 3

On ne peut pas sous-estimer que le PDG de Ryanair, Michael O’Leary, a eu un problème avec Norwegian, et ce depuis de nombreuses années. Dans le podcast « In Good Company » du Fonds pétrolier, il dit que Ryanair n’accepterait même pas Norwegian en cadeau.

– Pas si c’était gratuit autrefois ? demande le gestionnaire de fonds pétroliers Nicolai Tangen, qui dirige le podcast.

– Non, répond sans ambages O’Leary.

Ce n’est pas la première fois que le patron de Ryanair fait une déclaration critique à propos de Norwegian. Dans une interview télévisée avec Bloomberg en 2018, O’Leary a déclaré qu’investir dans Norwegian était comme « attraper un couteau qui tombe ». À l’époque, O’Leary croyait que le prix du pétrole était un facteur central dans les problèmes de Norwegian.

O’Leary ajoute que Norwegian et SAS ont montré qu’il est très difficile d’exploiter une compagnie aérienne en Norvège et en Suède. Il souligne l’audacieuse entreprise long-courrier de Norwegian dans les années qui ont précédé la pandémie.

– Si le long-courrier et les prix bas avaient fonctionné, Norwegian aurait été anormalement rentable. Mais l’interurbain et les bas prix ne fonctionnent pas, dit O’Leary à Tangen.


Nicolai Tangen, gestionnaire de fonds pétroliers, et Michael O'Leary, directeur de Ryanair, dans les bureaux de Nbim.

Nicolai Tangen, gestionnaire de fonds pétroliers, et Michael O’Leary, directeur de Ryanair, dans les bureaux de Nbim. (Photo : Presse/Nbim)

Faillite prévue

Pendant un certain nombre d’années, O’Leary a fait des prédictions sur le moment où Norwegian fera faillite :

  • En 2007, il a déclaré que Norwegian était trop petite à l’échelle internationale pour se gérer seule et qu’elle serait rachetée par SAS.
  • En 2009, il a prédit la faillite de Norwegian dans les cinq ans.
  • En 2017, il a déclaré que Norwegian tâtonnait à l’aveuglette et serait à court d’argent d’ici quatre à cinq mois.
  • Dans l’interview avec Bloomberg en 2018, O’Leary a répété qu’il pouvait envisager la faillite de Norwegian.

Il y a deux ans, Norwegian a dû jeter l’éponge et passer par une procédure de faillite devant les tribunaux irlandais et norvégien en parallèle – un processus qui n’a été achevé qu’au printemps dernier.

DN a précédemment souligné que l’une des raisons des précédentes tirades d’O’Leary contre Norwegian pourrait être que Ryanair était aux prises avec une pénurie de pilotes en 2018. Environ 200 anciens pilotes de Ryanair auraient dû signaler un transfert vers Norwegian à l’époque.

Fin octobre de cette année, Norwegian pouvait fièrement afficher un bénéfice d’un milliard de dollars après la haute saison de cet été. La société a réalisé un bénéfice avant impôts pour le troisième trimestre de plus de 1,1 milliard de NOK.

«Déficit chronique»

S’il n’est pas très optimiste, O’Leary est un peu plus amical envers la compagnie aérienne Flyr qu’il « souhaite bien »:

– Mais ils sont « chroniquement déficitaires », conclut-il.

Ce n’est pas seulement la viabilité des entreprises norvégiennes que O’Leary remet en cause. Après une pandémie qui a été particulièrement dure pour l’industrie du transport aérien dans le monde, et notamment en Europe, O’Leary prévoit que la consolidation tant attendue des compagnies aériennes européennes aura lieu dans les trois prochaines années.

Selon le patron de Ryanair, il en résultera quatre compagnies aériennes majeures en Europe composées de Lufthansa, Air France, BA et Ryanair, « bien sûr ».

– La pandémie a complètement transformé le marché des vols européens. Nous verrons éventuellement qu’il y a eu une consolidation importante. Des compagnies aériennes telles que Thomas Cook et Norwegian, par exemple, ont été complètement restructurées. Le norvégien est sorti de la pandémie avec 30 % de sa taille d’origine, note O’Leary.

Acheteurs en crise

Contrairement à Norwegian, Ryanair a traversé les dernières années pandémiques sans refinancement. Lorsque Ryanair est entré dans la pandémie, il disposait d’un solde de trésorerie de 3,5 milliards d’euros, et lorsque la société est sortie de la pandémie, le solde de trésorerie était passé à 4,7 milliards, selon O’Leary.

Selon le patron de Ryanair, c’est lors des crises que la compagnie fait ses plus gros investissements. Peu de temps après l’attentat terroriste du 11 septembre 2001, la compagnie a passé sa première commande de vol, sur « qui a créé Ryanair ». La pandémie n’a pas fait exception.

– Pendant la pandémie, nous avons augmenté le carnet de commandes de 150 à 210 avions, tout en renégociant le prix. Alors que nous sortons maintenant de la pandémie, les aéroports de toute l’Europe sont à la recherche de vols et de croissance.

En plus d’augmenter le carnet de commandes, Ryanair a également retenu tous les pilotes et le personnel de cabine pendant la pandémie.

Lorsqu’on lui demande pourquoi les autres compagnies aériennes ne font pas la même chose, O’Leary répond :

– Principalement parce qu’ils sont dirigés par un groupe de pilotes, et que les pilotes veulent sortir et acheter de nouveaux jouets brillants lorsque l’économie se porte bien. Du fait de mon éducation de garçon de ferme, je pense comme un agriculteur. Nous savons que nous devons traverser l’hiver, donc nous savons que nous devons gagner de l’argent en été.

DN n’a pas encore pu obtenir de commentaire de Norwegian. (Conditions)Copyright Dagens Næringsliv AS et/ou nos fournisseurs. Nous aimerions que vous partagiez nos cas en utilisant des liens, qui mènent directement à nos pages. La copie ou d’autres formes d’utilisation de tout ou partie du contenu ne peuvent avoir lieu qu’avec une autorisation écrite ou dans la mesure permise par la loi. Pour plus de termes voir ici.