Les fondateurs ont dû se débarrasser de la moitié des employés : - Il y avait un fantôme en arrière-plan - 3

La sécheresse des capitaux n’a pas seulement touché les grandes entreprises comme Oda et Flyr.

De nombreuses petites entreprises en démarrage sont également affectées par le fait que les investisseurs sont devenus averses au risque envers les entreprises qui perdent de l’argent.

La start-up Bookis a créé une plateforme de vente de livres d’occasion et a contribué pendant plusieurs années à surfer sur la vague des start-up.

Au début de l’année, ils cherchaient à lever 100 millions de NOK de capitaux, mais lorsqu’ils ont participé à un « roadshow » destiné à la communauté des investisseurs, ils ont rapidement remarqué que l’ambiance avait soudainement changé.

En peu de temps, les investisseurs étaient devenus beaucoup plus prudents.

– Il y avait un fantôme en arrière-plan. Au fur et à mesure que les forces s’accumulaient autour de l’Ukraine, tout devenait plus incertain. La prise s’est complètement éteinte lorsqu’il a plu en Ukraine en février, explique le fondateur de Bookis, Arne Morten Willumsen (33 ans).

Nettoyage brutal

Pour survivre, les deux copains derrière Bookis ont dû changer de stratégie. Auparavant, la société fondatrice avait levé 90 millions de NOK.

– Nous avons réalisé que nous devions faire autrement et avoir une stratégie pour rentabiliser le produit. Nous devons réduire les coûts si nous voulons réussir. Les coûts ont beaucoup augmenté au cours du second semestre 2021, explique Willumsen, qui a lancé l’entreprise avec l’artiste de rue Lasse Bruruk (36 ans).

La sécheresse de la capitale signifie que la situation n’est pas claire.

– Maintenant, nous sommes toujours dans une phase d’attente. Nous avions tout investi dans un taux de croissance élevé et manquions de rentabilité.

Maintenant que l’humeur de la communauté des investisseurs s’est tournée vers la rentabilité plutôt que la croissance, les fondateurs ont dû se restreindre et prendre du recul.

– En tant que start-up, nous avons parcouru de nombreux produits et solutions différents. Si nous voulons réussir à faire connaître Bookis dans le monde, nous devons réussir à obtenir un produit plus attrayant pour le grand public et obtenir une fréquence d’utilisation plus élevée du service.

Brûlé 57 millions

Bookis a été remarqué comme un challenger résilient dans une industrie du livre par ailleurs stagnante. La rentabilité était pire.

Au cours des deux dernières années, l’entreprise a enregistré un déficit supérieur à ses revenus.

Les pertes ont culminé l’année dernière avec un déficit de 38 millions de NOK. Au cours des quatre dernières années, Bookis a subi une perte totale de 57 millions de NOK. Cette année, la société gère une perte de 30 millions de NOK.

La dure réduction des effectifs

Willumsen ne cache pas que les six derniers mois ont été les plus exigeants de sa carrière d’entrepreneur. 60% du personnel a disparu dans le processus de compensation mentionné pour la première fois dans Shifter plus tôt cette année.

– C’est un processus vraiment difficile. Je pense qu’il y a peu de managers qui ne supportent pas le fait que rien n’est plus difficile que la réduction des effectifs. Cela implique des personnes que vous aimez et avec lesquelles vous avez eu une relation. Les contrastes sont grands.

L’entreprise était en phase d’embauche lorsque la crise a frappé. Au maximum, il y avait plus de 30 employés, maintenant la société fondatrice compte 16 employés.

– Comme beaucoup d’autres entreprises en démarrage, nous sommes allés à plein régime et étions équipés pour la croissance. Nous employions beaucoup de bonnes personnes et étions dans un marché en expansion.

Situation fatigante

Les bookis ne sont pas les seuls fondateurs à ressentir la sécheresse du capital.

Kristian Jul Røsjø, partenaire d’Antler, est en contact quotidien avec des entrepreneurs norvégiens.

– Pour certains, c’est plus difficile. Il faut un peu plus de temps pour collecter de l’argent. Le pendule oscille souvent entre investisseurs et entrepreneurs. Maintenant, le pouvoir appartient aux investisseurs, dit Røsjø.

Il a l’impression que les investisseurs restent plus sur la clôture et passent plus de temps à bien connaître les opportunités d’investissement.

– Les montants d’investissement sont souvent aussi inférieurs à ce que nous avons connu dans le passé, et la valorisation des entreprises technologiques a été réduite.

– La situation peut être vécue comme un défi pour certains qui doivent consacrer plus de temps qu’auparavant à la collecte de fonds.

Il a l’impression que les entreprises dont le chemin vers la rentabilité est plus court sont plus nombreuses, mais il existe également de grandes différences sectorielles. Six sociétés du portefeuille d’Antler ont clôturé des tours de table au cours du dernier trimestre.

Les entreprises solides qui résolvent de vrais problèmes auront toujours un bon accès au capital, selon Røsjø. Ici, il distingue particulièrement les entreprises énergétiques dans le domaine des énergies renouvelables.

Doit avoir un capital l’année prochaine

Bookis a Scibsted Ventures comme l’un des principaux propriétaires avec 29% des actions. Selon le fondateur, le géant des médias a joué un rôle important après la crise.

– Ils nous ont soutenus pendant toutes ces années et sont une ressource importante.

– Combien de temps avez-vous du capital pour fonctionner ?

– Nous avons des propriétaires existants qui sont prêts à soutenir l’entreprise après quelques mesures difficiles. Nous travaillons avec un horizon où nous devons lever des capitaux en 2023.

Mauvaise consolation

Les deux fondateurs de Bookis se sont rencontrés en défense et travaillent en étroite collaboration depuis plusieurs années. Rétrospectivement, Willumsen est soulagé qu’ils aient été deux co-fondateurs qui ont couru la course ensemble.

– Oui, moi et Lasse avons fait un tour. C’était vraiment dur, et puis ça aide d’être deux. Nous avons un bon soutien l’un dans l’autre. Le défi consiste à regarder vers l’avenir en même temps que nous nous concentrons sur ce qui se passe au fond du pot.

À l’origine, Bookis a commencé comme une plate-forme de livres d’occasion purs. Pressé de grandir, Bookis s’est progressivement étendu à une gamme de services. Entre autres, ils se sont installés avec l’industrie de l’édition établie et ont contribué à introduire une offre à bas seuil pour la vente de livres autoédités.

Les projets sont désormais suspendus, et il est pertinent d’augmenter la part fixe qu’ils prennent pour chaque livre afin d’augmenter les revenus.

Ce n’était pas non plus une mine d’or pour les fondateurs en termes purement financiers.

– Ni moi ni Lasse n’avons vendu d’actions. Le salaire n’a pas été de quoi se vanter. Il nous reste encore beaucoup. Notre première start-up a été un parcours d’apprentissage incroyable, et un gain financier serait un gros bonus.

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