La grippe aviaire menace la faune norvégienne - 7

Les régions nordiques de Finnmark et de Troms sont aux prises avec la plus importante épidémie de grippe aviaire jamais observée dans le pays. Plus de 10 000 oiseaux morts, principalement des mouettes et des mouettes tridactyles, ont été découverts dans la seule région de Vadsø et le virus a également été trouvé dans un jeune renard mort à Tromsø.

Le nord de la Norvège est connu pour ses oiseaux marins, comme ici sur l’île de Hornøya, au large de Vardø, mais ils sont maintenant menacés par la plus grande épidémie de grippe aviaire jamais observée. PHOTO : NewsinEnglish.no/Morten Møst

Lundi, les troupes de la défense civile ont été appelées à intervenir pour aider à ramasser et à éliminer les oiseaux morts trouvés le long de la côte et plus loin à l’intérieur des terres. Les responsables locaux ont lancé des appels à l’aide depuis des semaines et la ministre de l’agriculture, Sandra Borch, du parti du centre, a répondu mardi en prévoyant de se rendre dans la région de Vadsø jeudi.

« Cette situation exige une attention au niveau national », a écrit le maire de Vadsø, Wenche Pedersen, du parti travailliste, dans une lettre adressée à Mme Borch lundi. « Nous réitérons donc notre invitation à venir à Vadsø pour voir cette tragédie de la vie sauvage qui se déroule ici.

Mme Pedersen était manifestement frustrée par son propre gouvernement travailliste qui n’a pas su offrir plus d’aide plus tôt. Les autorités locales doivent utiliser d’importantes ressources pour nettoyer et tenter d’empêcher la propagation du virus. « Une petite municipalité ne peut pas assumer seule la responsabilité d’un défi aussi important », a écrit Mme Pedersen.

La grippe aviaire menace la faune norvégienne - 9
Les mouettes tridactyles se perchent et nichent souvent en colonies sur les bâtiments, ce qui les rend vulnérables aux infections. PHOTO : NewsinEnglish.no/Nina Berglund

Un restaurant de Vadsø a dû fermer ses portes à cause de tous les oiseaux morts qui traînaient à l’extérieur. Les autorités chargées de la sécurité alimentaire au sein de l’agence nationale Mattilsynetdont le ministère de l’agriculture de Borch est responsable, classe l’épidémie de grippe aviaire comme la plus importante de tous les temps, tandis que d’autres chercheurs l’assimilent à une pandémie.

« C’est bien sûr très grave pour tous les oiseaux qui meurent, mais surtout pour les espèces menacées comme l’oie des neiges. krykkjer (mouette tridactyle) », a déclaré Ingunn Midttun Godal, directrice générale de l’agence, à la radio-télévision norvégienne (NRK). Elle faisait référence à l’espèce qui niche souvent en grandes colonies, perchées sur des falaises ou sur les rebords de fenêtres et les toits des bâtiments.

Mattilsynet a travaillé avec l’institut vétérinaire de l’État, l’agence environnementale de l’État, le ministère de l’Environnement et le ministère de la Santé. Miljødirektoratetl’institut de santé publique FHI et l’agence de recherche sur la nature NINA, entre autres, pour empêcher la propagation du virus qui s’est littéralement envolé vers le Finnmark, mais qui a également été détecté à Troms, plus à l’ouest.

NRK a rapporté lundi qu’un renardeau trouvé mort à Tromsø était infecté par le virus de la grippe aviaire. Il s’agit du troisième cas de cette infection qui peut se propager lorsque les animaux mangent des oiseaux morts ou malades. Les habitants ont été avertis de tenir leurs animaux domestiques à l’écart des oiseaux morts et de prendre eux-mêmes des précautions en laissant les oiseaux mourants en paix, en restant à l’écart des cadavres et en les signalant aux autorités locales pour qu’elles les récupèrent. Mattilsynet a publié sur son site Internet des instructions et des formulaires de déclaration à remplir. (lien externe). Dans certains cas, des oiseaux malades se seraient posés sur des pelouses résidentielles et même sur des balcons, avant de tomber et de mourir.

NewsinEnglish.no/Nina Berglund