Space Norway achète les activités de Telenor dans le domaine des satellites pour développer ses ambitions spatiales - 3

TAMPA, Floride – L’opérateur téléphonique public norvégien Telenor a annoncé le 16 novembre son intention de vendre sa division satellite à Space Norway, détenue à 100 % par le gouvernement norvégien, dans le cadre d’une transaction d’une valeur d’environ 216 millions de dollars.

Le ministère norvégien de l’Industrie, du Commerce et de la Pêche demande au Parlement l’autorisation d’apporter les capitaux nécessaires au financement de la transaction, qui permettrait de consolider les intérêts du pays dans le domaine de l’espace.

« L’acquisition contribuera à l’établissement d’un important opérateur norvégien de satellites qui, associé à une industrie spatiale norvégienne en pleine croissance, peut renforcer la Norvège en tant que nation spatiale », a déclaré Jan Christian Vestre, ministre norvégien du commerce et de l’industrie.

« Dans le même temps, cette acquisition permet à la Norvège, dans un contexte de troubles géopolitiques croissants, de conserver le contrôle de satellites essentiels pour des fonctions sociétales critiques et stratégiquement importants pour le pays. »

Le gouvernement norvégien détient la majorité des actions de Telenor négociées sur la principale bourse norvégienne.

Telenor Satellite possède et exploite trois satellites géostationnaires à 1 degré Ouest – Thor 5, Thor 6 et Thor 7 – et loue également la capacité d’un satellite Intelsat sur le même créneau orbital, ce qui lui permet de couvrir l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord en matière de télécommunications et de radiodiffusion.

Space Norway a été créée il y a une dizaine d’années afin d’acquérir des engins spatiaux pour l’Arctic Satellite Broadband Mission (ASBM), un système de deux satellites d’une valeur de 450 millions de dollars sur des orbites très elliptiques afin de fournir une connectivité à des latitudes supérieures à celles que les satellites géostationnaires peuvent atteindre.

L’entreprise américaine Northrop Grumman fournit les satellites pour un lancement par SpaceX Falcon 9 prévu cette année depuis la base spatiale de Vandenberg, en Californie.

Space Norway exploite également quatre engins spatiaux de surveillance maritime pour l’administration côtière norvégienne et prévoit deux autres petits satellites radar pour surveiller les eaux norvégiennes.

La société gère également des câbles sous-marins à fibre optique reliant la Norvège continentale à une station terrestre du Svalbard exploitée par KSAT, un fournisseur d’infrastructure satellitaire polaire que Space Norway possède à moitié.

Dag Stølan, PDG de Space Norway, a déclaré que l’acquisition des actifs de Telenor Satellite renforcerait la présence spatiale norvégienne dans le monde et ouvrirait la voie à de nouveaux projets.

« Le processus d’acquisition d’un nouveau satellite de la série Thor va commencer immédiatement », a déclaré M. Stølan, qui a pris la tête de la société en juin.

Bien que l’accord prévoie que Telenor se sépare de ses activités spatiales pour se concentrer sur son activité principale de communications terrestres, l’opérateur a signé une lettre d’intention avec Space Norway qui souligne la poursuite de sa coopération sur de nouveaux services satellitaires.

Space Norway et Telenor Satellite ont généré environ 1,8 milliard de couronnes norvégiennes (165 millions de dollars) de revenus combinés en 2022, et avaient un carnet de commandes d’environ 13 milliards de couronnes norvégiennes.

Le groupe combiné emploierait environ 170 personnes.

Cet article a été mis à jour le 17 novembre pour préciser que Space Norway est détenue à 100 % par le ministère norvégien de l’industrie, du commerce et de la pêche, et ne fait pas partie de l’industrie spatiale du pays.