La Norvège vote en faveur de l'exploitation minière en eaux profondes dans les eaux arctiques : un jour vraiment triste - 7
  • Le parlement norvégien a voté en faveur de l’exploitation minière en eaux profondes dans la mer de Norvège, une décision qui a suscité des critiques de la part des scientifiques et des écologistes.
  • Alors que le gouvernement norvégien insiste sur le fait qu’il peut mener des activités minières en eaux profondes de manière durable, les critiques affirment que ces activités mettront en péril les écosystèmes marins et la biodiversité.
  • La Norvège va ouvrir à l’exploitation minière en eaux profondes une zone océanique de 281 000 kilomètres carrés (108 500 milles carrés), qui se situe principalement le long de son plateau continental.

Le parlement norvégien a officiellement voté en faveur de l’exploitation minière en eaux profondes dans la mer de Norvège, malgré les mises en garde des scientifiques et des défenseurs de l’environnement qui craignent que l’exploitation minière en eaux profondes n’endommage le milieu marin.

Ce résultat était déjà attendu en décembre 2023, après que le gouvernement minoritaire norvégien a négocié un accord avec les partis d’opposition pour ouvrir l’océan au large des côtes norvégiennes à l’exploitation minière en eaux profondes.

Le gouvernement avait précédemment proposé d’ouvrir une portion de 329 000 kilomètres carrés (127 000 miles carrés) de la mer de Norvège à l’exploitation minière en eaux profondes. Cette proposition a ensuite été réduite à 281 000 km2 (108 500 mi2), soit une superficie presque équivalente à celle de l’Italie. La majeure partie de cette région se trouve sur le plateau continental étendu de la Norvège, qui se trouve techniquement dans les eaux internationales, mais sur lequel la Norvège exerce sa juridiction. Une autre partie se trouve dans les eaux territoriales de l’archipel du Svalbard, que la Norvège revendique comme sa propre zone économique exclusive, bien que cela soit contesté par des pays tels que la Russie, l’Islande, le Royaume-Uni et plusieurs pays de l’UE.

Les experts estiment que la prochaine étape pourrait être que le Norwegian Offshore Directorate, l’agence gouvernementale chargée de réguler les ressources pétrolières, invite les entreprises à soumissionner pour des licences d’exploration, ce qui pourrait se produire dès cette année. Cependant, il n’existe actuellement aucun calendrier public des événements à venir.

Des militants se sont rassemblés devant le parlement norvégien pour protester contre les projets d’exploitation minière en eaux profondes. Image de Greenpeace.

La Norvège a l’intention d’exploiter des minéraux tels que le magnésium, le cobalt, le cuivre, le nickel et les métaux des terres rares qui se trouvent dans les croûtes de manganèse des monts sous-marins et dans les dépôts de sulfure des cheminées hydrothermales actives, inactives ou éteintes. Le gouvernement estime que l’exploitation des fonds marins est nécessaire pour permettre à la Norvège de réussir sa « transition verte ».

« Nous devons réduire 55 % de nos émissions d’ici 2030 et nous devons également réduire le reste de nos émissions après 2030 », a déclaré à Mongabay Astrid Bergmål, secrétaire d’État norvégienne auprès du ministre de l’Énergie. « La raison pour laquelle nous nous intéressons aux minéraux des fonds marins est donc la grande quantité de minéraux essentiels dont nous aurons besoin pendant de nombreuses années.

Les critiques affirment toutefois que les minéraux nécessaires aux technologies des énergies renouvelables pourraient être obtenus à partir de sources terrestres et de processus de recyclage.

M. Bergmål a déclaré que l’exploitation minière en eaux profondes se ferait selon une « approche progressive » et qu’elle ne serait autorisée que si le gouvernement norvégien pouvait garantir qu’elle se ferait « d’une manière durable et avec des conséquences acceptables ».

« S’il y a un pays qui peut procéder par étapes, c’est bien la Norvège », a déclaré M. Bergmål, « car lorsque nous disons que nous allons appliquer les normes les plus strictes au monde en matière d’environnement, nous le faisons dans la pratique ».

La Norvège n’est pas le seul pays à vouloir exploiter les fonds marins. D’autres nations, dont les îles Cook, la Chine et le Japon, élaborent des plans similaires dans leur propre juridiction.

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Corail des grands fonds au large de la côte est des États-Unis. Image par NOAA Ocean Explorer, Okeanos Explorer (CC BY 2.0 DEED).

La haute mer, c’est-à-dire les zones situées au-delà de la juridiction nationale, a également été désignée pour l’exploitation minière des fonds marins, en particulier dans une région de l’océan Pacifique connue sous le nom de zone de Clarion-Clipperton, où de vastes étendues sont parsemées de nodules polymétalliques en forme de pomme de terre contenant des minéraux tels que le manganèse, le nickel, le cobalt et le cuivre. L’Autorité internationale des fonds marins (ISA), un organisme de réglementation minière mandaté par les Nations unies, a supervisé les négociations visant à approuver un ensemble de règles qui régiraient cette activité afin qu’elle puisse potentiellement commencer dans un avenir proche.

Peter Haugan, scientifique et directeur politique de l’Institut norvégien de recherche marine et directeur de l’Institut de géophysique de l’université de Bergen, a déclaré que les projets de la Norvège allaient à l’encontre des avis scientifiques et risquaient de mettre en péril la biodiversité marine.

« La destruction de zones très sensibles et vulnérables et l’élimination de la biodiversité (…) constituent un risque réel « , a déclaré M. Haugan à Mongabay. « C’est vraiment un triste jour pour la Norvège.

M. Haugan a déclaré que la décision de la Norvège pourrait également constituer une « violation de la loi » en raison du manque de preuves scientifiques nécessaires pour évaluer les impacts environnementaux des futures activités minières, ce qui est légalement nécessaire pour que de telles décisions soient prises.

Haldis Tjeldflaat Helle, une militante de Greenpeace Norvège contre l’exploitation minière en eaux profondes, qui a participé à une manifestation devant le parlement norvégien le 9 janvier, a déclaré qu’elle espérait toujours que les écologistes seraient en mesure d’arrêter l’industrie avant qu’elle n’aille de l’avant.

« Nous utiliserons les outils dont nous disposons », a déclaré Helle à Mongabay. « Nous continuerons à militer contre cette industrie perturbatrice et à essayer d’influencer les politiciens norvégiens pour qu’ils mettent fin à l’exploitation minière en eaux profondes.

CORRECTION (10/01/2024): Dans une version antérieure de cet article, Astrid Bergmål a été identifiée à tort comme étant la ministre norvégienne de l’énergie. Elle est en fait la secrétaire d’État du ministre de l’énergie. Nous regrettons cette erreur.

Elizabeth Claire Alberts est rédactrice principale pour Mongabay. Suivez-la sur Twitter @ECAlberts.

Légende de la bannière : Nageoire caudale d’un cachalot au large d’Andenes, Andøya, Norvège. Image par Josefine S. / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0 DEED).

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