Glacier Ålfotbreen sur la côte ouest de la Norvège - Earth.com - 3

Aujourd’hui Image du jour de l’Observatoire de la Terre de la NASA montre le glacier Ålfotbreen, l’un des plus grands glaciers du continent norvégien.

D’une superficie d’environ 70 kilomètres carrés, le glacier Ålfotbreen n’est pas seulement important par sa taille, mais aussi par son rôle d’indicateur crucial pour la recherche climatique. Les glaciers comme celui d’Ålfotbreen sont très sensibles aux changements de température et de précipitations, ce qui les rend précieux pour comprendre le changement climatique.

« Le glacier Ålfotbreen repose sur des corniches de grès dans les fjords de la côte occidentale de la Norvège. La calotte glaciaire est vulnérable aux changements de température et est en déclin depuis la fin des années 1990 », a déclaré la NASA.

« Ålfotbreen, qui est le 25e plus grand glacier de Norvège, recouvre le sommet d’un paysage unique de grès à bardeaux dans une zone connue sous le nom de bassin de Hornelen. Ce bassin s’est formé à la suite de la collision de plaques tectoniques qui se sont ensuite amincies il y a environ 400 millions d’années, à l’époque du Dévonien ».

« Les corniches montagneuses en grès s’étendent du nord au sud et sont souvent flanquées de falaises pouvant atteindre 100 mètres de hauteur. À mesure qu’Ålfotbreen recule, cette géologie unique est de plus en plus exposée. »

Le glacier Ålfotbreen s’étend sur les municipalités de Bremanger, Gloppen et Kinn dans le comté de Vestland. Cette partie de la chaîne de montagnes scandinave est connue pour ses vastes paysages glacés, parsemés de crevasses et de chutes de glace typiques des grands glaciers.

Selon la NASA, le glacier connaît des variations spectaculaires de sa masse superficielle entre l’hiver et l’été. « Cela est dû en partie à sa situation le long de la côte ouest, qui reçoit environ 600 centimètres de précipitations annuelles, ce qui en fait l’un des endroits les plus humides d’Europe ».

« Ålfotbreen gagne de la masse lorsque la neige s’accumule en hiver et en perd lorsqu’elle fond en été. Les vagues de chaleur font fondre la couverture neigeuse plus tôt dans la saison, ce qui expose plus tôt les surfaces glacées plus sombres et accélère la fonte. »

Crédit photo : NASA Earth Observatory

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