La glace de mer diminue autour de l'Antarctique - 3

La glace de mer diminue autour de l’Antarctique pour la deuxième année consécutive

La couverture de glace entourant la partie continentale de l’Antarctique est devenue plus petite pour la deuxième année consécutive, après plusieurs années de propagation record. Les chercheurs n’ont aucune explication du phénomène de diminution de la glace de mer.

Le rapport intervient quelques jours seulement après que les mesures de l’Arctique, de l’autre côté du globe, aient montré des températures record et la plus petite étendue de glace de mer en février depuis l’inauguration des mesures il y a un demi-siècle.

Selon la Division antarctique australienne (ADD), les dernières images satellite montrent une étendue de 2,15 millions de kilomètres carrés de glace de mer. En mars de l’année dernière, le chiffre était de 2,07 millions de km2, niveau record pour les mesures «estivales» dans l’hémisphère sud.

Peu de glace de mer aussi pendant la saison froide

L’année dernière, il y avait aussi peu de glace de mer lors de la mesure hivernale, avec 18,05 millions de kilomètres carrés de mer recouverts de glace.

Le chercheur antarctique Phil Reid dit que les mesures montrent un écart significatif par rapport à ce qui a été la tendance ces dernières années, une augmentation constante de 1,7% pour chaque décennie depuis 1979.

Le chercheur d’ADD, Rob Massom, affirme que les chercheurs ne comprennent pas encore les raisons du changement de ce modèle, mais qu’il est hautement prioritaire de comprendre les forces qui sont à l’œuvre.

– La glace de mer joue un rôle important dans le système climatique mondial et crée un milieu de vie précieux pour une variété d’espèces, des organismes microscopiques aux baleines, dit Massom.

À propos de l’Antarctique (Wikipedia)

L’Antarctique (anglais britannique / ænˈtɑːktɪkə / ou / ænˈtɑːtɪkə /, anglais américain / æntˈɑːrktɪkə /) est le continent le plus méridional de la Terre. Il contient le pôle sud géographique et est situé dans la région antarctique de l’hémisphère sud, presque entièrement au sud du cercle antarctique, et est entouré par l’océan Austral.

Avec 14 000 000 de kilomètres carrés (5 400 000 milles carrés), c’est le cinquième plus grand continent. À titre de comparaison, l’Antarctique est près de deux fois la taille de l’Australie. Environ 98% de l’Antarctique est recouvert de glace d’une épaisseur moyenne de 1,9 km (1,2 mi; 6200 pieds), qui s’étend à tous, sauf à la partie la plus septentrionale de la péninsule antarctique.

L’Antarctique, en moyenne, est le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux, et a l’altitude moyenne la plus élevée de tous les continents. L’Antarctique est un désert, avec des précipitations annuelles de seulement 200 mm (8 po) le long de la côte et beaucoup moins à l’intérieur des terres.

La température en Antarctique a atteint -89,2 ° C (-128,6 ° F) (ou même -94,7 ° C mesurée depuis l’espace), bien que la moyenne pour le troisième trimestre (la partie la plus froide de l’année) soit de -63 ° C ( −81 ° F). De 1 000 à 5 000 personnes résident tout au long de l’année dans les stations de recherche disséminées à travers le continent. Les organismes originaires de l’Antarctique comprennent de nombreux types d’algues, de bactéries, de champignons, de plantes, de protistes et de certains animaux, tels que les acariens, les nématodes, les manchots, les phoques et les tardigrades. La végétation, là où elle se produit, est la toundra.

Bien que les mythes et les spéculations sur une Terra Australis («Terre du Sud») remontent à l’Antiquité, l’Antarctique est considérée comme la dernière région de l’histoire enregistrée à être découverte, invisible jusqu’en 1820 lorsque l’expédition russe de Fabian Gottlieb von Bellingshausen et Mikhail Lazarev sur Vostok et Mirny aperçurent la banquise de Fimbul.

Le continent, cependant, est resté largement négligé pendant le reste du XIXe siècle en raison de son environnement hostile, du manque de ressources facilement accessibles et de son isolement. En 1895, le premier atterrissage confirmé a été effectué par une équipe de Norvégiens.

L’Antarctique est une copropriété de facto, régie par des parties au système du Traité sur l’Antarctique qui ont le statut de consultant. Douze pays ont signé le Traité sur l’Antarctique en 1959 et trente-huit l’ont signé depuis lors.

Le traité interdit les activités militaires et l’extraction minière, interdit les explosions nucléaires et l’élimination des déchets nucléaires, soutient la recherche scientifique et protège l’écozone du continent. Des expériences en cours sont menées par plus de 4 000 scientifiques de nombreux pays.

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