Le plus gros avion du monde en vol pour la première fois - 3
Stratolaunch, un avion géant à six moteurs avec la plus longue envergure au monde, effectue son premier vol historique depuis le port aérien et spatial de Mojave à Mojave, en Californie, le samedi 13 avril 2019. Fondé par feu le milliardaire Paul G. Allen, Stratolaunch est en lice pour être un concurrent sur le marché des petits satellites à lancement aérien. (Photo AP/Matt Hartman)

Le plus gros avion du monde a effectué samedi son premier vol d’essai au-dessus du désert de Mojave en Californie.

La distance de bout d’aile à bout d’aile est plus longue qu’un terrain de football, une envergure 50 % plus grande que celle du super jumper Airbus A380. L’avion, qui a été nommé Stratolaunch, est conçu pour voler jusqu’aux parties inférieures de la stratosphère et libérer une fusée, qui à son tour vole dans l’espace pour déployer des satellites.

Jusqu’à présent, les tests n’ont été effectués qu’au sol avant les deux heures et demie de vol de samedi au-dessus du désert de Mojave selon Scaled Composites, qui a construit l’avion.

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« Le vol d’aujourd’hui est une étape supplémentaire dans notre mission d’offrir une alternative flexible aux lancements qui nécessitent des fusées puissantes », a déclaré le PDG, Jean Floyd.

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L’avion avait une vitesse de pointe de 304 kilomètres par heure samedi et a atteint une altitude de 17 000 pieds (5 182 mètres).

L’énorme avion a deux coques et six moteurs qui correspondent à ceux d’un Boeing 747 Jumbo. L’idée est que la fusée qui transportera les satellites dans l’espace sera suspendue entre les deux fuselages de Stratolaunch.

© NTB Norway.mw / #La Norvège aujourd’hui