Des photos et des vidéos impressionnantes: admirez les aurores boréales depuis l'espace - 3

Comment rendre le spectacle de lumière le plus magique que Dame Nature nous a donné encore plus fantastique: voyez-le depuis l’espace.

Lisez la suite pour une sélection de superbes photos et vidéos des aurores boréales depuis l’espace.

Il y a peu d’endroits sur Terre pour voir les aurores avec le même effet spatial. Mais nous vous aidons à découvrir les endroits terrestres qui se rapprochent – et à apprendre comment les aurores sont créées aussi.

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Que sont exactement les aurores boréales?

Les aurores sont créées lorsque des électrons et des protons chargés électriquement dans le champ magnétique terrestre entrent en collision avec des atomes neutres dans la haute atmosphère. La couleur des lumières est produite par des particules de gaz.

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La couleur la plus courante, le vert, est produite par la collision de particules d’oxygène dans la thermosphère, à environ 60 miles au-dessus de la troposphère.

Les aurores bleues et rouge violacé sont produites par la collision de particules d’azote. Ces particules se trouvent dans l’exosphère, la couche la plus élevée de l’atmosphère terrestre, à une altitude de 120 000 milles.

Les aurores complètement rouges, les plus rares, sont produites par l’oxygène de haute altitude, à 200 milles au-dessus.

De plus, l’axe incliné de la Terre (à environ 23,5 degrés) cède la place aux phénomènes que sont les aurores boréales en fournissant des saisons. Après tout, ils seraient invisibles à l’œil humain sans la toile de fond d’un ciel sombre (qui, haut au nord, peut durer tout l’hiver).

Les aurores boréales depuis l’espace

Les astronautes offrent de formidables opportunités de voir les aurores boréales qui les enregistrent depuis l’espace. NASA a publié plusieurs indices d’aurores boréales (aurores boréales) et australes (aurores australes).

Ces aperçus donnent un aperçu de la façon dont le spectacle céleste est vu à bord du Station spatiale internationale (ISS).

D’autres photos et vidéos prises par des engins de déplacement dans l’espace ont montré clairement que la plupart des satellites en orbite basse volent réellement à travers les aurores. Ces éclats de particules solaires sont vraiment énormes – ils sont assez difficiles à manquer.

Lorsque les astronautes sont catapultés de l’atmosphère terrestre vers l’espace extra-atmosphérique, ils passent aussi parfois par des aurores rouges. Malheureusement, les lumières roses en particulier sont généralement trop faibles pour être vues à l’œil nu.

Photos et vidéos d’aurores boréales de l’espace

Canalisez votre astronaute intérieur. Voici notre sélection de photos et de vidéos hors du commun (au sens propre et figuré) des aurores boréales.

Les meilleurs points de vue sur les aurores boréales de Norvège

Vous n’avez pas l’intention de visiter bientôt la Station spatiale internationale? Nous avons rédiger un guide pour vous aider à savoir quand et où aller pour voir des aurores boréales dans les meilleurs conditions. Si vous ne pouvez pas voir les aurores boréales depuis l’espace, voici où les voir depuis le meilleur endroit suivant: la Norvège.

Tromsø

Connue comme la porte d’entrée de l’Arctique en partie en raison de son emplacement dans l’ovale auroral, Tromsø (et ses environs) offre certaines des meilleures chances de voir les aurores boréales.

Tromsø poursuit les aurores boréales avec style. Les résidents et les visiteurs se rassemblent souvent dans le centre-ville, puis sortent de la ville en voiture, en bateau ou en traîneau à chiens pour trouver le meilleur point de vue.

Le Cap Nord

Au Cap Nord, vous êtes entouré d’une beauté naturelle à perte de vue. Le Cap Nord est constitué d’un plateau montagneux qui comprend une falaise béante de 307 mètres de haut qui plonge dans la mer de Barents.

La saison de chasse aux aurores boréales dure de septembre à avril ici. Mais vous voudrez peut-être visiter pendant le mois plus chaud à la limite de la saison des aurores boréales. De cette façon, vous évitez le temps froid (le plus) et les conditions de conduite les plus difficiles.

Il est généralement facile d’atteindre le cap lors d’une visite autonome en raison d’un tunnel sous-marin reliant l’île de Magerøya au continent. Malheureusement, le plateau est difficile à atteindre en hiver car il est fermé et n’est accessible que par des visites organisées.

Lofoten et Vesterålen

Whar distingue les îles Lofoten des centaines d’autres (encore beaux) spots de Norvège pour voir les aurores boréales? Ici, les reflets des lumières scintillent dans la mer, amplifiant l’émerveillement de l’expérience.

Semblable à Tromsø, la proximité des îles Lofoten avec l’ovale auroral permet de mieux voir les aurores boréales.

Juste au nord des îles Lofoten se trouve l’archipel des Vesterålen. La région est l’une des meilleures du nord de la Norvège pour voir les aurores boréales – et les habitants peuvent en témoigner.

Lors d’un safari aux aurores boréales, des guides experts peuvent vous montrer les meilleurs points de vue et vous apprendre à capturer les vues à la caméra – il peut être difficile d’attraper les danseurs du ciel insaisissables.

Bodø et Salten

Les excellentes conditions d’éclairage de Bodø et Salten toute l’année alimentent l’intensité des aurores boréales pendant leur saison hivernale, de septembre à avril.

À Bodø, prenez une place dans un bar sur le toit ou faites un tour en bus organisé dans une zone plus isolée pour un effet maximal.

Deux heures de route attendent une autre plaque tournante incroyable pour les aurores, Salten. Ce quartier discret offre à dessein peu de trafic et une pollution lumineuse minimale afin que les aurores boréales soient vraiment le centre d’attention.

Et les aurores boréales?

Nous serions négligents si nous ne mentionnions pas les homologues du sud des aurores boréales.

Les aurores boréales, également appelées aurores boréales, sont le pendant sud des aurores boréales. À l’instar de leur voisin du nord, les lumières sont les plus fortes dans l’ovale du pôle sud.

L’Antarctique prend le gâteau comme le meilleur endroit pour observer les lumières du sud. Le continent se trouve directement à l’intérieur de l’ovale auroral sud.

Parmi les autres sites phares (qui sont beaucoup plus accessibles), citons la Nouvelle-Zélande, la Tasmanie et le sud de l’Australie, les régions méridionales du Chili et de l’Argentine et l’Afrique du Sud, à l’occasion.

Où voir les lumières du sud

Nouvelle-Zélande

Visiter l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande est un must pour les chasseurs d’aurores australes.

Située ici, la réserve internationale de ciel noir Aoraki Mackenzie est la plus grande réserve de ciel noir au monde.

Cockle Creek, Tasmanie

La Tasmanie est l’un des seuls endroits au monde où vous pouvez apercevoir des aurores boréales presque toute l’année, grâce à ses 41st latitude sud et lumière du jour modérée.

Cockle Creek, situé à seulement deux heures de Hobart, la capitale de la Tasmanie, accueille des terrains de camping, un parc national et des hébergements intérieurs, le tout recouvert d’un ciel sombre et d’aurores scintillantes.

Pour une séance d’entraînement, vous pouvez marcher jusqu’au sommet du mont John, près du lac Tekapo. Au sommet du mont John brille l’observatoire du mont John, qui abrite l’un des plus grands télescopes de Nouvelle-Zélande.

Le parc national Aoraki Mount Cook, également situé dans la réserve, bénéficie d’un environnement hautement non pollué.

Ushuaia, Argentine

Visitez Ushuaia et vous pourrez probablement vous vanter d’avoir vu la vue sur les aurores australes dans la ville la plus au sud du monde.

Bien qu’elle soit souvent considérée comme un arrêt au stand pour les visiteurs en route vers l’Antarctique, les habitants savent que c’est une station d’observation des étoiles bien digne. Les meilleures vues un peu en dehors de la ville où la pollution lumineuse est inexistante. Toute rue sombre, parc ou bar de la ville fera également l’affaire.

Une fois que le spectacle de lumière commencera, il sera impossible de regarder quoi que ce soit d’autre, de toute façon.

Afrique du Sud

Avoir même un aperçu des tempêtes électromagnétiques en Afrique du Sud est assez rare, mais pas impossible.

Un spectacle de lumière de trois heures a déjà eu lieu au Cap, avec des explosions de la tempête céleste vues aussi loin au nord que Calvinia, en Afrique du Sud.

Les lumières sont plus communes au large du continent sud-africain, par exemple; sur les îles du Prince Édouard, qui sont situées à environ 1 100 milles de Port Elizabeth.

Il est peu probable que le tourisme spatial se généralise dans un proche avenir. Ainsi, en attendant, nous pouvons nous livrer à nos vues terrestres (sans doute tout aussi étonnantes, juste d’une manière différente) des aurores boréales.