La pauvreté des enfants en Norvège : pourquoi monte-t-elle en flèche et que peut-on faire ? - 9

Statistics Norway (SSB) a publié ses dernières conclusions annuelles, pour 2019, sur la pauvreté des enfants en Norvège. Quelque 11,7% de tous les enfants, en Norvège, vivent désormais dans des « ménages à faible revenu persistant ». Les résultats ont également montré la situation périlleuse des enfants issus de l’immigration. Ils sont statistiquement surreprésentés et représentent 60 % de tous ces enfants. Ce rapport permet de souligner qu’une Norvège en mutation a laissé ces enfants les plus vulnérables derrière eux. Cette augmentation de la pauvreté infantile aura d’énormes conséquences financières, économiques, politiques, sociétales et morales.

Les chiffres clés montrent une augmentation de la pauvreté des enfants, en particulier pour les enfants immigrés

Le SSB publie des statistiques annuelles sur le revenu et la richesse des ménages norvégiens. Leurs derniers chiffres, publiés, sont pour 2019, l’année avant le début de la pandémie de coronavirus. Les chiffres, mais un instantané dans le temps, mettent en évidence la croissance de la pauvreté des enfants, ces dernières années, en Norvège.

Alors que le revenu, pour les ménages norvégiens, avait affiché une légère augmentation positive (0,8 % par rapport à 2018), cela s’est accompagné d’une augmentation de la proportion d’enfants vivant dans des ménages considérés comme ayant des « revenus constamment faibles ». Celui-ci est défini comme un ménage possédant un revenu « 60 % inférieur au revenu médian national sur une période de 3 ans ». Pour 2019, cela signifiait des enfants vivant dans un ménage dont les revenus étaient inférieurs à 216 132 NOK.

Ce qui est encore plus frappant, c’est la surreprésentation disproportionnée des enfants issus de l’immigration. Alors qu’ils ne représentent que 18% de la population générale des enfants, les chiffres de la SSB montrent qu’ils représentent 60% de tous les enfants vivant dans des ménages à « faible revenu persistant ».

Il y a eu une augmentation de 0,4% de cette proportion, pour 2019, par rapport à l’année précédente, ce qui, pour l’illustrer d’une autre manière, signifie 4 000 enfants de plus entrant dans cette catégorie de grande désolation. Cela signifie qu’il y a environ 115 000 enfants, soit 11,7% des tous des enfants en Norvège, qui vivent sous, ou dangereusement près, du seuil de pauvreté… au 21e siècle !

La pauvreté des enfants augmente considérablement, une tendance du 21e siècle

Depuis le début du siècle, la pauvreté des enfants a connu une augmentation alarmante dans la société norvégienne. Cette augmentation de la proportion de la pauvreté des enfants a été dramatique. Au tournant du millénaire, seuls 4% des enfants, en Norvège, étaient considérés comme vivant dans des ménages à « faible revenu persistant ».

En 2004, ce chiffre avait presque doublé pour atteindre 7,4 %. Les bonnes conditions économiques, tout au long des années 2010, étaient le résultat des prix élevés du pétrole. Ce « boom pétrolier » n’a pas été récompensé par certains des plus vulnérables de la société. Les chiffres montrent que chaque année de cette décennie, il y a eu une augmentation de la pauvreté des enfants. Cette proportion avait grimpé à 11,7% en 2019.

Ce qui est le plus troublant, c’est qu’en période de boom économique, de (presque) plein emploi, de hausse des revenus et de la richesse, il y a eu une augmentation de la pauvreté des enfants. Comment et pourquoi cette proportion a-t-elle augmenté pendant l’une des périodes les plus prospères de l’histoire norvégienne ?

L’impact économique de la pandémie de coronavirus aura, naturellement, un certain effet sur le chômage, les revenus et la pauvreté. Si cette proportion a augmenté en période de prospérité économique, qu’adviendra-t-il de ces chiffres au cours de la période actuelle d’incertitude économique ? Si la pauvreté des enfants augmente pendant un boom, que se passe-t-il lorsque l’économie s’effondre ?

La reine Sonja lors d’un voyage en forêt avec des femmes immigrées. Photo : Lise Åserud / NTB scanpix

Tendances changeantes dans l’histoire récente de l’immigration

Les chiffres montrent également l’évolution de la Norvège. L’histoire de la société norvégienne, depuis le tournant du millénaire, est le grand succès d’une immigration diverse et variée. Le visage changeant de la Norvège a été établi par les gouvernements successifs à travers un mélange d’aide étrangère et de politiques d’immigration.

Les objectifs humanitaires de la Norvège bénéficient d’un tel soutien multipartite et public qu’elle a tout de même réussi à fournir de l’aide à 109 pays au milieu d’une pandémie. Cette aide est principalement fournie aux pays par le biais d’une combinaison de subventions, de prêts et de coentreprises avec des agences des Nations Unies. Cependant, cela peut aussi prendre la forme de quotas de réfugiés. Récemment, la Norvège a accueilli des réfugiés de pays déchirés par la guerre, comme l’Afghanistan, la Somalie, la Syrie et le Yémen.

Étant donné que la Norvège fait également partie de l’Espace économique européen (EEE), qui est signataire du traité de Schengen, la liberté de circulation des citoyens européens est également garantie. Cela a permis à de nombreuses personnes originaires des pays baltes et d’Europe orientale d’émigrer en Norvège.

Depuis le début du millénaire, les citoyens traditionnels nordiques et européens de l’Ouest, qui constituaient autrefois une large majorité d’immigrés, ont été remplacés, grâce à des initiatives d’aide étrangère et à des politiques d’immigration plus libérales, par des peuples originaires des pays de l’ancien bloc de l’Est, Afrique du Nord-Est et Asie de l’Ouest et du Sud. Cependant, ces personnes, originaires de pays moins développés, sont parmi les plus vulnérables de la société.

Les enfants immigrants les plus à risque

Les chiffres montrent également une tendance inquiétante qui se produit depuis près d’une décennie pour les enfants issus de l’immigration. Ceux-ci sont définis, par la SSB, comme des enfants « qui ont immigré en Norvège ou sont nés en Norvège de parents qui ont immigré ».

Depuis 2013, ces enfants sont majoritaires parmi les enfants du groupe à faible revenu. Si l’on regarde les chiffres de 2019, sur les 115 000 enfants qui sont dans des « ménages à faible revenu », quelque 67 700 (58,8 %) sont des enfants issus de l’immigration.

La différence entre les deux formes d’« enfants immigrés » est également perceptible. 39,1 % de l’ensemble des enfants issus de l’immigration vivent dans une maison avec un revenu durablement faible. Depuis 2011, ce chiffre qui était de 33,1 % a augmenté de 6 % en près d’une décennie.

La catégorie la plus vulnérable était celle des enfants qui avaient immigré par eux-mêmes. Environ 49,4 % de ces enfants vivaient dans des ménages proches de la pauvreté.

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Des enfants inspectent les décombres de bâtiments endommagés dans une zone assiégée par les rebelles à Alep, en Syrie. Crédit photo : REUTERS / Abdalrhman Ismail

Résultats mitigés pour les immigrants d’Asie occidentale et des pays baltes

Les statistiques soulignent également comment l’immigration, le pays d’origine et la pauvreté sont étroitement liés. Les familles et les enfants fuyant des pays ravagés par la guerre représentent à la fois le pourcentage le plus élevé et le plus grand nombre d’enfants vivant au bord de la pauvreté.

Le bourbier actuel de la guerre civile en Syrie a vu un nombre sans précédent émigrer pour une vie meilleure et plus sûre. En 2018, le nombre d’enfants syriens, en Norvège, a doublé pour atteindre 6 000. Arrivant souvent à la suite d’organisations non gouvernementales ou des quotas de réfugiés norvégiens, ces personnes sont parmi les plus vulnérables de la société norvégienne. Cela signifie que, pour 2019, le SSB a constaté que quelque 9 000 enfants syriens (près de 90 % du total) vivaient, en Norvège, dans des ménages à faible revenu persistant.

Ces personnes fuyant la guerre civile, la violence et les conflits, des pays de la Corne de l’Afrique, ont également vu leurs enfants en danger. Il y a 11 000 enfants, d’origine somalienne, qui font partie de ce groupe à faible revenu, le plus grand nombre d’enfants. Les Érythréens sont également surreprésentés dans ce groupe. Il y avait 4 000 enfants dans cette catégorie en 2019, soit une augmentation de 700 enfants par rapport à l’année précédente.

Cependant, il existe de rares lueurs d’espoir pour les immigrants. Les enfants d’origine polonaise et lituanienne ont vu diminuer le nombre d’enfants vivant dans des ménages à faible revenu. Les Lituaniens ont connu trois années consécutives de baisse, la proportion d’enfants dans cette catégorie tombant à 20,3 % en 2019. La proportion d’enfants d’origine polonaise vivant dans des ménages à faible revenu est, en 2019, de 21,4 %, ce qui a diminué. considérablement par rapport à 30 % en 2013 et 2014.

Une nouvelle vie en Norvège comporte souvent de nombreux défis

Bien que généralement considérée comme une société parmi les plus prospères, harmonieuses, équitables et tolérantes au monde, il existe encore d’énormes défis structurels pour beaucoup en Norvège. Comme l’ont montré les chiffres de la SSB, depuis 2013, la majorité des enfants qui vivent dans des ménages à faibles revenus persistants sont issus de l’immigration.

Ce sont souvent des gens qui quittent leur pays avec à peine plus que des vêtements sur le dos. Un emploi peut souvent être difficile à trouver en raison d’un manque de compétences linguistiques en norvégien, d’éducation et d’un réseau professionnel ou social.

S’adapter à une nouvelle vie, dans un pays complètement différent, prend du temps. Beaucoup de ces immigrants viennent de pays avec un ensemble complètement différent de normes et d’attentes sociétales et culturelles, de langues, de systèmes politiques et économiques et de rôles de genre. L’éducation culturelle est tout aussi importante que les compétences linguistiques pour enrichir à la fois les portefeuilles et les vies.

Pour de nombreux pays occidentaux, la Norvège est également actuellement en train de réévaluer les relations raciales entre les générations. L’immigration à grande échelle n’existe que depuis un demi-siècle. Le racisme, l’islamophobie, la peur de « l’autre », l’orientalisme et l’intolérance sont tous devenus une petite partie, mais néanmoins perceptible, de la vie politique et sociétale norvégienne.

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Photo: Vidar Ruud / NTB

Le gouvernement ciblé soutient la voie à suivre

Les chiffres de la SSB ne montrent rien de moins qu’une tragédie nationale. La pauvreté des enfants a augmenté non seulement d’année en année, mais tout au long de la période la plus prospère de l’histoire moderne de la Norvège. À quoi ressembleront les chiffres, compte tenu des pertes d’emplois et de revenus, causées par le coronavirus pour 2020 ? 2019 devrait être un appel aux armes sociétal pour aider ces enfants les plus vulnérables.

Le gouvernement norvégien a été à la fois félicité et ridiculisé pour ses généreux programmes de protection sociale. Pour sortir les enfants de la pauvreté, pour augmenter la richesse des ménages, l’éducation et l’emploi sont essentiels.

Les cours de langue doivent être conçus pour les nouveaux arrivants de diverses cultures et pays. Ce don de la langue aidera non seulement les immigrants à s’assimiler et à se sentir plus chez eux, mais augmentera également de façon exponentielle leurs possibilités d’emploi.

Le gouvernement devrait également travailler davantage avec le secteur privé pour établir de meilleurs programmes de travail qui permettent aux nouveaux arrivants de mettre un pied sur l’échelle de l’emploi. Il faut davantage de formation sur la diversité ethnique de la part des
secteurs public et privé.

L’une des principales raisons pour lesquelles les enfants vivent dans des ménages à faible revenu est qu’un seul des parents a un emploi. Cela peut être dû à des raisons culturelles, sociétales ou simplement pratiques. Par conséquent, les programmes de garde d’enfants (qui subventionnent davantage les jardins d’enfants ou les garderies parascolaires), qui allègent le fardeau de l’éducation des enfants, devraient être élargis pour permettre aux parents qui souhaitent entrer sur le marché du travail.

Dans l’une des sociétés les plus prospères au monde, quelque 115 000 enfants vivent avec le spectre de la pauvreté qui menace chaque jour. Avec de nombreux membres de la société norvégienne confrontés à l’incertitude, pour la première fois de leur vie, au cours de l’année écoulée, cela devrait permettre de penser plus facilement aux enfants dont le prochain repas est incertain.

Ils sont, après tout, l’avenir de la Norvège et méritent mieux. Que la pauvreté des enfants ait augmenté, en Norvège, au 21e siècle, est à peu près aussi ridicule que triste. Une action urgente, de tous dans cette société, est requise maintenant avant que cela ne s’aggrave.

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Source : #Norway.mw / #NorwayTodayNews

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