Pep Guardiola explique pourquoi Erling Haaland est sorti à la mi-temps lors de la victoire de Man City - 3

Pep Guardiola en a profité pour faire sortir Erling Haaland à la mi-temps avec son match de Ligue des champions déjà remporté contre le FC Copenhague.

Après trois tours du chapeau consécutifs à domicile à l’Etihad, Haaland a marqué deux fois dans les 45 premières minutes contre Copenhague pour aider City à prendre une avance de 3-0, mais n’est pas sorti après la pause avec Cole Palmer le remplaçant. Le n°9 a effectué un tour d’honneur autour du stade après le match pour dissiper toute inquiétude quant à sa forme physique.

Guardiola a admis qu’il n’était pas prévu de retirer Haaland à la mi-temps, mais il n’a pas pu résister à l’opportunité de le reposer avec le match de Southampton à venir samedi. Cependant, il a rejeté l’idée que c’était simplement pour se reposer alors qu’il parlait de l’importance de son équipe.

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« Il joue beaucoup de minutes, le match était sous contrôle et Cole Palmer est un excellent joueur et avait hâte de jouer. Si le match avait été serré, Erling aurait continué mais il vaut mieux se reposer pour Southampton – qui nous n’étions pas ‘t capable de battre la saison dernière.

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« Il ne s’agit pas de reposer les joueurs. Nous avons une équipe de 20 joueurs si vous ne jouez que 11, vous n’avez pas 20 joueurs. Les autres, quand vous en avez besoin, ne fonctionnent pas.

« Aujourd’hui, j’ai mis la meilleure sélection pour gagner le match car nous avons besoin de joueurs dans ce calendrier serré. C’est déjà un excellent résultat et une meilleure performance que celle que nous avons jouée en [a while]. Je sais que les gens diront [it was only] Copenhague mais ils défendent vraiment vraiment très bien. La façon dont on jouait, les mouvements on avait tout le monde en position, avec le ballon mais surtout sans le ballon.

« Aujourd’hui, nous voyons pourquoi ce club a connu un tel succès car après avoir battu Manchester United 6-3 et reçu de nombreux compliments, nous avons pu être assez humbles pour respecter l’adversaire. Chaque équipe mérite de jouer.

« C’est le secret de cette équipe, l’éthique de travail. Hier, nous nous sommes entraînés 20-25 minutes et tout le monde était concentré et attentif. C’est la raison pour laquelle cette saison et les saisons précédentes avec des joueurs différents tous les trois jours, nous étions là. C’est le plus grand titre que nous puissions obtenir – au-delà de la Premier League, de la Ligue des champions et de tout. »

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