Les buts d'Erling Haaland offrent un avantage inattendu à Pep Guardiola et à Manchester City - Alex Brotherton - 3

Manchester City a signé Erling Haaland pour ses objectifs, et mon garçon, les obtiennent-ils.

Haaland a marqué le quatrième but de City lors d’une défaite 4-0 contre Southampton samedi, portant son total de buts à 20 en 13 matches toutes compétitions confondues.

Pendant un certain temps, l’après-midi de Haaland a semblé se dérouler comme il l’a fait lorsque City a affronté Bournemouth en août. Ce match est l’un des deux matchs dans lesquels le joueur de 22 ans n’a pas marqué depuis qu’il a rejoint City, l’autre étant ses débuts contre Liverpool dans le Community Shield.

Les choses ne se sont pas passées de cette façon, mais même si c’était le cas, personne n’aurait pu prétendre que Haaland n’avait pas eu d’impact sur le match. Alors qu’il avait un match calme selon ses normes, dans la préparation du premier but de City, il était clair que ses coéquipiers avaient tellement d’espace pour travailler précisément parce que Haaland occupait et distrayait les défenseurs centraux.

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Qu’il marque ou non, Haaland aide City à conclure les matchs à l’heure. Cela peut sembler un point insignifiant, mais si l’on considère que cela permet à Pep Guardiola de se détendre légèrement et d’utiliser les cinq remplacements à sa disposition, un avantage inattendu de la signature de Haaland devient clair.

Le week-end dernier, avec City 6-1 contre Manchester United grâce en partie à un triplé de Haaland, Guardiola a effectué un quadruple remplacement. Le fait que le match soit déjà gagné signifiait qu’il pouvait risquer de perturber le rythme de City en donnant des minutes à Aymeric Laporte, Riyad Mahrez et Julian Alvarez, mais aussi en offrant à Cole Palmer un temps de jeu précieux.

Mercredi soir, après qu’un doublé de Haaland ait permis à City de mener 3-0 à la mi-temps contre le FC Copenhague, il a fait de même. Palmer a remplacé son coéquipier recordman pour acquérir une précieuse expérience européenne, et peu de temps après, il a été rejoint par l’arrière droit de 17 ans Rico Lewis et l’arrière gauche de 19 ans Josh Wilson-Esbrand.

Et – vous l’avez deviné – Pep a réussi le même tour contre Southampton samedi, présentant Palmer, Lewis, Alvarez et Sergio Gomez une fois que Haaland avait mis City quatre buts en avant.

Lorsque les matchs sont en jeu et que City n’est pas à la maison et au sec, Guardiola n’aime pas faire de remplacements. Faire trop de changements perturbe le rythme de son équipe et les joueurs entrant dans un match intense depuis le banc ne seront guère à la hauteur de la vitesse du match. Mais quand les choses sont faites et dépoussiérées avec encore 30 minutes à jouer, tout est permis.

Lewis avait l’air d’un vrai talent lors de son apparition de 12 minutes contre les Saints, et les minutes régulières – même s’il ne commence pas les matchs – ne feront que contribuer à son développement.

Lorsque City a signé Haaland, certains supporters et experts craignaient que sa présence ne limite les opportunités des autres jeunes joueurs. Ironiquement, c’est le contraire qui s’avère être vrai.

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