La Norvège cherche à marquer la Coupe du monde de son empreinte après des Championnats d'Europe en demi-teinte - 3

4 juillet (Reuters) – La Norvège, ancienne championne du monde, a bon espoir d’aller loin dans la compétition cette année, alors que l’humiliante élimination du Championnat d’Europe 2022 pèse encore sur l’équipe.

La Norvège a été éliminée du Groupe A avec trois points après avoir subi la plus grande défaite de son histoire, l’Angleterre s’étant imposée 8-0 dans le deuxième match.

Suite à cette élimination, le sélectionneur suédois Martin Sjogren a démissionné et a été remplacé par le Norvégien Hege Riise.

« Lorsque nous avons été engagés, mon équipe d’entraîneurs et moi-même n’étions pas sûrs du type d’émotions que le joueur allait ressentir et de l’effet dévastateur que cela avait eu sur le plan émotionnel », a déclaré Riise à la FIFA.

Ayant joué un rôle essentiel dans l’équipe qui a remporté la Coupe du Monde en 1995, Riise suscite de grands espoirs pour redonner à la Norvège sa gloire d’antan.

La Norvège a excellé lors des qualifications pour la Coupe du monde, remportant neuf matches sur dix. Cependant, elle a connu des difficultés depuis lors, ne réussissant à gagner qu’un seul des cinq matches joués en 2023.

Cette mauvaise passe a fait craindre que l’équipe de Riise n’ait perdu son meilleur niveau et que les problèmes défensifs sous-jacents qui ont affecté l’équipe lors des tournois précédents n’aient pas encore été résolus.

Riise peut choisir parmi un groupe de joueuses talentueuses, dont l’attaquante de l’Olympique Lyonnais Ada Hegerberg, première lauréate du Ballon d’Or féminin en 2018.

Hegerberg a réintégré l’équipe de Norvège en 2022 après une absence de près de cinq ans. Cependant, elle a récemment été victime d’une blessure et doit être en pleine forme pour répondre aux ambitions de la Norvège.

Elle peut être associée à Caroline Graham Hansen, qui a récemment remporté la Ligue des champions avec Barcelone.

L’ailier Guro Reiten de Chelsea et le milieu de terrain d’Arsenal Frida Maanum apporteront de la qualité en soutien à Hegerberg et Graham Hansen.

Mais depuis le mois d’août dernier, Riise s’est attaché à renforcer la structure défensive de l’équipe. La capitaine Maren Mjelde, une joueuse expérimentée de 33 ans, jouera un rôle crucial en tant que défenseuse centrale ou milieu de terrain défensif.

La Norvège est largement considérée comme la favorite du Groupe A, la Suisse étant son principal rival. Cependant, le pays hôte, la Nouvelle-Zélande, qui ouvrira le tournoi le 20 juillet, ne doit pas être sous-estimé. La Norvège affrontera également les Philippines.

Ne pas se qualifier pour la phase à élimination directe serait considéré comme une grande déception pour l’une des anciennes puissances du football féminin.

Reportage de Tommy Lund à Gdansk ; Rédaction de Christian Radnedge

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