La Norvège s'efforce de rétablir l'harmonie après la querelle avec Graham Hansen - 3

Football – Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Australie et Nouvelle-Zélande 2023 – Groupe A – Nouvelle-Zélande contre Norvège – Eden Park, Auckland, Nouvelle-Zélande – 20 juillet 2023 Les Norvégiennes Ada Hegerberg, Caroline Graham Hansen et Ingrid Syrstad Engen sont découragées après le match REUTERS/David Rowland Acquérir les droits de licence

27 juillet (Reuters) – La Norvégienne Caroline Graham Hansen s’est peut-être excusée d’avoir été écartée par le sélectionneur Hege Riise pour le match de Coupe du monde contre la Suisse lundi, mais il y a encore du travail à faire pour rétablir l’harmonie avant le dernier match de groupe.

Les Norvégiennes doivent battre les Philippines dimanche lors de leur dernier match du Groupe A pour avoir une chance de se qualifier et faire face au défi de trouver un équilibre entre le désir scandinave d’un collectif fort et le brio individuel de certaines joueuses.

Dans ses commentaires incendiaires d’après-match, Graham Hansen, 28 ans, a blâmé la « loi de Jante » scandinave – ne jamais penser que l’on est meilleur que les autres – pour la décision de la laisser sur le banc lors du match nul sans but contre les Suissesses.

Le joueur de Barcelone s’est excusé le lendemain, mais le problème pour Riise est que de nombreux coéquipiers de Graham Hansen sympathisent avec l’ailière, même s’ils ne sont pas d’accord avec sa décision d’exprimer publiquement ses griefs.

« Bien sûr, vous êtes déçu de ne pas commencer un match à la Coupe du monde. C’est tout à fait normal qu’elle et moi ressentions cela », a déclaré jeudi à la presse la milieu de terrain Ingrid Syrstad Engen, qui n’a pas non plus été retenue pour le match.

« Je ne sais pas si j’ai été surprise par la réaction (de Graham Hansen), je comprends que l’on puisse être déçu dans une telle situation (…). Caro a dit que cela n’aurait pas dû se passer comme ça, et qu’il s’agit aussi d’autres choses. »

Graham Hansen et Engen ont remporté la Ligue des champions le mois dernier avec Barcelone et, alors qu’Engen a connu des difficultés en tant que seul milieu de terrain défensif lors de la défaite 1-0 contre la Nouvelle-Zélande, Graham Hansen est l’une des meilleures joueuses offensives au monde, ce qui rend la décision de l’écarter d’autant plus étrange.

La devise de l’équipe norvégienne, « sterkere sammen » – « plus forts ensemble » – brille par son absence dans cette Coupe du monde, un tournoi qui est autant axé sur le talent individuel que sur le jeu d’équipe.

La sélectionneuse Riise a déclaré qu’elle avait pardonné à Graham Hansen son emportement, mais il semble qu’il reste encore du chemin à parcourir avant que la situation ne soit résolue.

« Nous avons réglé le problème et nous continuerons à parler ensemble, nous n’avons pas eu beaucoup de temps », a déclaré Riise aux journalistes mercredi après les excuses de la joueuse.

« Nous sommes toujours ouverts et réceptifs aux excuses. Elle en a fait et elle en fera de même pour les joueurs. C’est accepté », a ajouté Riise.

D’une manière ou d’une autre, de nombreuses joueuses semblent soutenir l’ailier.

« Il est évident que l’on préférerait que cette affaire ne soit pas révélée, mais une fois qu’elle l’a été, j’ai le sentiment que nous l’avons résolue de manière satisfaisante », a déclaré Julie Blakstad, une autre ailière.

« C’est très bien de sa part (Graham Hansen) de faire cela (s’excuser), je pense que tout le monde dans le groupe l’apprécie ».

Reportage de Philip O’Connor ; Rédaction de Ken Ferris

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