J'ai déménagé en Norvège pour mon travail. Le fait d'être américain m'a aidé à progresser. - 3
Emily Northway a réservé un aller simple pour la Norvège en 2014. Aujourd’hui, elle demande la citoyenneté.
Avec l’aimable autorisation d’Emily Northway

  • Emily Northway, 31 ans, a quitté l’Utah pour s’installer à Oslo, en Norvège, après avoir obtenu son diplôme universitaire en 2014.
  • Selon Emily Northway, les Norvégiens considèrent que les Américains sont extravertis, ce qui lui a ouvert des perspectives.
  • Compte tenu du choc culturel et des longs hivers auxquels elle a été confrontée, Mme Northway met en garde contre l’idée de romancer le déménagement.

Cet essai est basé sur une conversation avec Emily Northway au sujet de son déménagement en Norvège en 2014 et de son acclimatation à la culture norvégienne. La conversation a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

Ma famille a déménagé du Wisconsin dans l’Utah quand j’avais 16 ans et cela a été un choc culturel massif. Aussi difficile que cela ait été, c’est finalement l’expérience la plus cool qui soit : quitter une petite ville de 3 000 habitants pour aller à Salt Lake City. J’ai appris que le monde était immense et qu’il y avait tant à voir. Cela m’a donné un sens aigu de l’aventure.

En 2014, alors que j’étais sur le point de terminer mes études, je me suis dit que je devais acquérir une expérience professionnelle à l’étranger et que cela me donnerait un avantage concurrentiel aux États-Unis. Je pensais passer deux ans à l’étranger et revenir un jour.

Ma famille et mes amis m’ont beaucoup soutenue. Mes parents nous ont appris, à moi et à mes autres frères et sœurs, à « les aimer et à les quitter ». J’ai acheté un aller simple pour Oslo en juillet 2014 après avoir obtenu mon diplôme. Je n’avais que trois valises.

Je voulais me fondre dans la masse en tant que Norvégienne, mais me démarquer en tant qu’Américaine m’a aidé au travail

Il existe un portail en ligne appelé FINN.no. Il s’agit d’une place de marché comme Craigslist, où tout le monde cherche à louer un appartement. J’ai trouvé un très petit appartement en dehors de la ville pour environ 500 dollars par mois.

J’ai également trouvé mon premier emploi sur FINN.no. Il s’agissait d’une femme qui partait en congé de maternité, ce qui représente entre neuf et quatorze mois ici. J’ai mis le pied dans la porte d’une grande société informatique appelée Visma. Ils m’ont embauchée pour un contrat d’un an en tant que spécialiste du marketing de contenu.

Northway explique que les Américains sont stéréotypés à l’étranger comme étant extravertis et sociables.
Avec l’aimable autorisation d’Emily Northway

Après quelques mois, ils m’ont demandé si je voulais rester de manière permanente, ce qui était extraordinaire. Je me souviens que j’ai commencé à pleurer lors de cette réunion. C’est ce que je voulais. C’était mon ticket pour rester en Norvège.

Lorsque j’ai emménagé ici, j’essayais d’être norvégienne, mais j’ai commencé à utiliser mon américanité à mon avantage et cela m’a vraiment aidée dans tous mes emplois.

Les Norvégiens considèrent que les Américains sont très extravertis, francs et sociables. C’est quelque chose d’un peu exotique et amusant pour eux parce que c’est tellement différent. Ils sont généralement un peu plus calmes et moins francs. Je suis donc devenue la personne dont on attendait toujours qu’elle soit sociable et extravertie.

C’est un avantage pour moi, mais il m’a fallu beaucoup de temps pour l’accepter. Les gens nous disent : « Oui, nous avons besoin de quelqu’un de sociable, d’extraverti et d’énergique comme vous dans notre équipe ». Les patrons apprécient d’avoir un représentant qui peut se rendre à des événements et être sociable.

Lors de mon premier emploi ici, mon patron m’a dit : « Nous avons besoin que vous soyez parfait en anglais parce que c’est pour cela que nous vous avons embauché. » Ils ont vu des expatriés précédents perdre un peu de leurs compétences en anglais à mesure qu’ils apprenaient le norvégien. Je n’ai donc pas suivi de cours de norvégien formel ou quoi que ce soit d’autre.

Northway avait prévu de rester deux ans, mais il est tombé amoureux de la Norvège et ne l’a pas quittée.
Avec l’aimable autorisation d’Emily Northway

Je le parle maintenant. J’en entends beaucoup au travail ou, après quelques verres, tous mes amis parlent norvégien. J’écoute des podcasts en norvégien. Je lis les journaux. Cela a été un processus lent pour moi.

Je ne planifie pas grand-chose. Je me contente de faire ce qui me semble bon sur le moment. J’ai toujours été comme ça. Et je pense que c’est ce qui m’a poussé à rester. Je suis en train de demander ma citoyenneté et ce processus prend environ 22 mois.

Il m’est difficile de dire où j’en serais en termes de carrière si j’étais restée aux États-Unis. Ce n’est pas quelque chose auquel j’ai beaucoup réfléchi, et c’est peut-être une ode au sentiment d’être là où je suis censé être.

Les gens sont comme le temps : Froid au début, mais réchauffez-les et c’est magique.

Se faire des amis était vraiment, vraiment difficile ici. C’est devenu un deuxième travail pour moi. J’étais sur Facebook, j’envoyais des messages à des filles au hasard. J’ai tapé sur Google  » filles américaines en Norvège  » et toutes celles qui apparaissaient, je leur envoyais un message froid sur Facebook. Cela a fini par marcher quand l’une des 15 filles m’a répondu. Nous sommes toujours amies aujourd’hui.

Je me souviens que je me présentais à des événements tels que « Entrepreneurial Women in Oslo », « American Women in Oslo », ou à des clubs de lecture au hasard. C’est très aléatoire. Vous rencontrez souvent d’autres Américains, mais la seule chose que vous avez en commun, c’est que vous êtes américaine. Au bout d’un moment, ce n’est plus vraiment viable.

Il m’a probablement fallu quatre ans pour trouver une bonne tribu de gens ici. Beaucoup de Norvégiens partent faire leurs études, puis reviennent et retrouvent leurs amis d’enfance. Ils sont très soudés et il n’est pas facile d’entrer dans ce groupe.

Northway et ses amis.
Avec l’aimable autorisation d’Emily Northway

Je pense qu’il est intéressant d’établir des similitudes entre le climat et les gens. Il fait froid ici et les gens peuvent être un peu froids au début. Ils se dépêchent d’aller d’un point A à un point B. Ils ne prennent pas leur temps. Nous ne nous arrêtons pas pour dire bonjour à qui que ce soit. Cela dit, une fois l’été arrivé, c’est tout simplement magique ici. Tout le monde sourit, est heureux et boit de la bière dehors.

C’est la même chose avec les Norvégiens. Dès que vous les réchauffez un peu et que je leur montre que je peux parler un peu de norvégien ou que je leur dis que je vis ici depuis neuf ans, je pense que je gagne un peu de respect.

Les hivers ne sont pas pour les âmes sensibles

Pour moi, les hivers, ce n’est pas ça. Dans certaines villes norvégiennes, le soleil ne se montre pas du tout et des miroirs sont installés sur les montagnes pour refléter le peu de lumière du soleil. Certains de mes amis se réveillent tous les jours devant des lampes solaires.

Selon Northway, la pratique de sports par temps froid est un moyen de lutter contre la dépression hivernale.
Avec l’aimable autorisation d’Emily Northway

Ces deux dernières années, je suis partie en voyage au Cap, c’est mon truc à moi. Vous devez également planifier des activités sociales avec vos amis, car il est si facile de rentrer chez soi, d’hiberner et d’aller se coucher. Mais si vous prévoyez de vous retrouver pour boire un verre de vin après le travail, ou d’aller vous promener, faire de la randonnée, du ski de fond ou du snowboard, c’est très amusant.

Oslo est parfaite à bien des égards. C’est vraiment magnifique. C’est propre. Elle est efficace. Les transports publics sont phénoménaux. C’est une petite ville. Vous pouvez aller d’un bout à l’autre en 30 minutes à vélo. Je pense que pour les étrangers, c’est une bonne ville d’entrée en Europe. Si vous recherchez une expérience londonienne, ce n’est pas ici. C’est plus calme.